Volcans

Novarupta



L'éruption volcanique la plus puissante du 20e siècle

Carte de Novarupta: Emplacement approximatif de l'éruption du 6 juin 1912. Des cendres sont tombées sur la ville de Kodiak pendant trois jours, et bien que la ville se trouve à environ 160 kilomètres du volcan, elle était recouverte de plus d'un pied de cendres qui ont fait s'effondrer de nombreux bâtiments. Map by et MapResources.

6 juin 1912

Le matin du 6 juin est arrivé sur la péninsule d'Alaska pour trouver la zone qui est maintenant le monument national de Katmai secouée par de nombreux tremblements de terre forts et peu profonds. L'éruption volcanique la plus puissante du 20e siècle était sur le point de commencer - mais très peu de gens le savaient. La péninsule d'Alaska a une faible densité de population aujourd'hui, mais en 1912, elle était encore plus faible. Au-delà de la terre secouée par l'activité sismique, les débuts de cet événement sont presque passés inaperçus.

Des gens à Juneau, en Alaska, à environ 750 miles du volcan, ont entendu le bruit de l'explosion - plus d'une heure après qu'elle se soit produite.
Quarante ans après l'éruption, les enquêteurs ont finalement réalisé que Novarupta - et non Katmai - était à l'origine de l'explosion.

Surveillance volcanique - 1912 par rapport à aujourd'hui

Aujourd'hui, l'agitation d'un important volcan attire une énorme attention mondiale. Des semaines ou même des mois avant la plupart des grandes éruptions, un buzz circule à travers une communauté de scientifiques volcanologues connectés électroniquement alors que des amas de petits tremblements de terre sont détectés par un ensemble mondial de sismographes. De nombreux scientifiques travaillant dans divers endroits du monde interprètent ces données et commencent à collaborer sur un volcan en train de s'éveiller et l'éruption qui pourrait suivre. Des rapports sont publiés sur Internet et des actualités communiquent l'activité du volcan à des millions de personnes. Souvent, c'est une fausse alarme - le volcan est tout simplement en train de remuer.

Si les tremblements de terre se renforcent et commencent à se déplacer vers le haut, nombre de ces scientifiques se rendront dans la zone d'éruption potentielle pour faire des observations et mettre en place un réseau local d'instruments de collecte de données.

Cependant, en 1912, l'Alaska n'était pas un État américain, très peu de scientifiques étaient soutenus pour effectuer des études volcaniques et un réseau mondial de surveillance sismique n'était pas en place. Les scientifiques commençaient tout juste à comprendre la mécanique des éruptions volcaniques.

La taille relative de l'éruption de Novarupta par rapport aux autres volcans sur la base des miles cubes de magma éjectés. Novarupta a été classé VEI 6 sur l'indice d'explosivité volcanique. Image USGS.

Le volcan Novarupta entre en éruption!

Le 6 juin 1912, une énorme explosion a envoyé un grand nuage de cendres vers le ciel, et l'éruption du siècle était en cours. Des gens à Juneau, en Alaska, à environ 750 miles du volcan, ont entendu le bruit de l'explosion - plus d'une heure après qu'elle se soit produite.

Pendant les 60 heures suivantes, l'éruption a envoyé de hautes colonnes sombres de téphra et de gaz dans l'atmosphère. Au moment où l'éruption s'est terminée, les terres environnantes ont été dévastées et environ 30 kilomètres cubes d'éjecta ont recouvert toute la région. C'est plus d'éjecta que toutes les autres éruptions historiques de l'Alaska combinées. C'était aussi trente fois plus que l'éruption du mont St. Helens en 1980 et trois fois plus que l'éruption du mont Pinatubo en 1991, la deuxième plus grande du 20e siècle.

Carte topographique de Novarupta: Carte topographique USGS de la région de Novarupta / Katmai par MyTopo.com. Cliquez pour agrandir.

Impact de l'éruption

Les habitants de Kodiak, en Alaska, sur l'île de Kodiak, à environ 160 kilomètres de là, ont été parmi les premiers à se rendre compte de la gravité de cette éruption. Le bruit de l'explosion aurait retenu leur attention, et l'impact visuel de voir un nuage de cendres s'élever rapidement à une altitude de 20 milles puis dériver vers eux aurait été terrifiant.

Quelques heures seulement après l'éruption, une épaisse couverture de cendres a commencé à tomber sur la ville - et les cendres ont continué à tomber pendant les trois jours suivants, couvrant la ville jusqu'à un pied de profondeur. Les habitants de Kodiak ont ​​été contraints de se réfugier à l'intérieur. De nombreux bâtiments se sont effondrés sous le poids de cendres lourdes sur leurs toits.

Dehors, les cendres rendaient la respiration difficile, collaient aux yeux humides et bloquaient complètement la lumière du soleil à midi. Tout animal ou personne capturé à l'extérieur est probablement mort de suffocation, de cécité ou d'une incapacité à trouver de la nourriture et de l'eau.

Écoulement pyroclastique et chute de cendres de Novarupta: Image satellite de la zone Novarupta / Katmai montrant l'étendue géographique du flux pyroclastique (jaune) et des contours des dépôts de cendres (rouge). Image de J. Allen (NASA) utilisant des données de la Global Land Cover Facility de l'Université du Maryland. Cartographie de B. Cole,. La distribution des cendres et le flux pyroclastique confirment que Novarupta - et non Katmai - était la source de l'éruption. Résolution moyenne 164 Ko. Haute résolution 1330 Ko.

Écoulement pyroclastique

De retour sur la péninsule, de fortes coulées pyroclastiques ont balayé plus de 20 kilomètres dans la vallée de Knife Creek et la partie supérieure de la rivière Ukak. (Un écoulement pyroclastique est un mélange de gaz surchauffé, de poussière et de cendres qui est plus lourd que l'air environnant et s'écoule le long du flanc du volcan avec une grande vitesse et force.)

Ces écoulements ont complètement rempli la vallée de Knife Creek de cendres, la transformant d'une vallée en forme de V en une large plaine plate. Au moment de l'éruption, l'ignimbrite historique la plus étendue du monde (dépôt d'écoulement pyroclastique solidifié) serait formée. Il a couvert une superficie de plus de 120 kilomètres carrés à des profondeurs de plus de 200 mètres d'épaisseur près de sa source. (L'image satellite qui l'accompagne montre l'étendue géographique d'origine des dépôts pyroclastiques sous forme de ligne jaune.)

Cendres des volcans d'Alaska: Carte de l'étendue des cendres des volcans d'Alaska. Image de la fiche d'information USGS 075-98.

Cendre volcanique

Immédiatement après l'explosion du 6 juin, un nuage de cendres s'est élevé à une altitude d'environ 20 milles. Il a ensuite été emporté par le vent à l'est, laissant tomber des cendres en se déplaçant. Les dépôts de cendres étaient les plus épais près de la source de l'éruption et leur épaisseur a diminué sous le vent. (L'image satellite ci-dessus présente des lignes de contour rouges montrant l'épaisseur des dépôts de cendres dans la zone de l'éruption. L'épaisseur mesurable des cendres est tombée à des centaines de kilomètres au-delà de la ligne de contour d'un mètre.)

Lorsque l'éruption s'est arrêtée le 9 juin, le nuage de cendres s'était propagé dans le sud de l'Alaska, la plupart de l'ouest du Canada et plusieurs États américains. Les vents l'ont ensuite transporté à travers l'Amérique du Nord. Il est arrivé en Afrique le 17 juin.

Bien que l'éruption ait eu ces effets d'une grande portée, la plupart des gens en dehors de l'Alaska ne savaient pas qu'un volcan avait éclaté. Plus surprenant est que personne ne savait avec certitude lequel des nombreux volcans de la péninsule d'Alaska était responsable. La plupart supposaient que le mont Katmai avait éclaté, mais ils avaient tort.

Vallée des dix mille fumées. Photo prise en 1991 par R. McGimsey, U.S.Geological Survey. La vallée était remplie de débris pyroclastiques chauds et émettait de la vapeur de milliers de bouches pendant des années après l'éruption.

Vallée des dix mille fumées

Après l'éruption, la National Geographic Society a commencé à envoyer des expéditions en Alaska pour étudier les résultats de l'éruption et inventorier les volcans de la péninsule d'Alaska. Robert Griggs a dirigé quatre de ces expéditions. Au cours de son expédition de 1916, Griggs et trois autres ont voyagé à l'intérieur des terres vers la zone d'éruption. Ce qu'ils ont trouvé a dépassé leur imagination.

Tout d'abord, la vallée de Knife Creek était maintenant stérile, de niveau et remplie d'une cendre sablonneuse meuble qui était encore chaude en profondeur. Des milliers de jets de vapeur rugissaient du sol. Griggs était tellement impressionné qu'il l'appelait la «Vallée des 10 000 fumées».

James Hine, un zoologiste de l'expédition, a décrit l'emplacement:

«Ayant atteint le sommet du col Katmai, la vallée des dix mille fumées se déploie devant une sans aucune partie de la vue obstruée. Ma première pensée a été: nous avons atteint l'enfer moderne. J'étais horrifiée, et pourtant, la curiosité de tout voir de près me captivait. Bien que sûr qu'à presque chaque pas, je sombrerais sous la croûte terrestre dans un gouffre intensément chaud, j'ai continué dès que je me suis retrouvé en sécurité sur une zone d'apparence particulièrement dangereuse. Je n'aimais pas ça, et pourtant je l'ai aimé. »

Cratère Katmai: Katmai Caldera était à l'origine considérée comme la source de l'explosion. Mais environ 40 ans plus tard, la source a finalement été attribuée à Novarupta. Image de l'USGS.

Novarupta Lava Dome marque la source de l'éruption de 1912. Image de l'USGS.

Katmai Caldera & Novarupta Dome

Pendant l'éruption, une grande quantité de magma a été drainée des chambres magmatiques en dessous. Le résultat a été un retrait du support sous le mont Katmai, qui est à six miles de Novarupta. Le sommet de plusieurs centaines de mètres de Katmai - environ un mile cube de matériau - s'est effondré dans une chambre magmatique en dessous. Cet effondrement a produit un cratère d'environ deux milles de diamètre et de plus de 800 pieds de profondeur.

Les premiers enquêteurs ont supposé que Katmai était responsable de l'éruption. Cette hypothèse était basée sur le fait que Katmai était près du centre de la zone d'impact, Katmai était visiblement réduite en hauteur, et les premiers témoignages pensaient que le nuage d'éruption était remonté de la zone de Katmai. Une observation plus précise n'était pas possible et les expéditions dans la zone d'impact seraient très difficiles à réaliser.

La première enquête scientifique pour avoir un aperçu de près de la zone d'éruption n'a eu lieu qu'en 1916, lorsque Robert Griggs a trouvé une caldeira de 2 milles de large où se trouvait autrefois le mont Katmai. Il a également trouvé un dôme de lave à l'évent Novarupta. Ces observations ont convaincu Griggs que Katmai était la source de l'éruption.

Ce n'est que dans les années 1950 - plus de quarante ans après l'éruption - que les enquêteurs ont finalement réalisé que les épaisseurs de cendres et d'écoulement pyroclastique étaient les plus importantes dans la région de Novarupta. Cette découverte a produit une révélation que Novarupta - et non Katmai - était le volcan responsable de l'éruption (voir résolution moyenne d'image satellite, 164 Ko ou résolution supérieure, 1330 Ko). Il s'agit probablement de la fausse accusation la plus importante de l'histoire de l'étude volcanique.

Emplacement de Novarupta: Novarupta était une éruption à très haute latitude. Des études récentes ont établi un lien entre les éruptions volcaniques à haute latitude et la modification des profils de température de surface et les faibles niveaux de précipitations dans de nombreuses régions du monde. L'éruption de Novarupta et d'autres éruptions volcaniques d'Alaska en 1912 a été liée à la sécheresse et aux changements de température en Afrique du Nord.

Une éruption de la taille de Novarupta entraînerait un trafic commercial d'avions à réaction à travers le continent nord-américain.

Novarupta pourrait-il éclater à nouveau?

Il est certain que d'autres éruptions importantes sur la péninsule d'Alaska se produiront à l'avenir. Au cours des 4000 dernières années, il y a eu au moins sept éruptions à l'échelle de Novarupta à moins de 500 miles de l'endroit où se trouve Anchorage aujourd'hui. Des activités futures sont attendues car la péninsule d'Alaska est sur une frontière convergente active.

Ces grandes éruptions auront un impact local et mondial énorme. L'impact local comprendra les lahars, les coulées pyroclastiques, les coulées de lave et les chutes de cendres qui sont attendues d'une éruption volcanique. Ceux-ci peuvent entraîner une perte de vie importante et un impact financier. L'activité de ces volcans est surveillée par le United States Geological Survey et d'autres afin de prévoir les éruptions et d'atténuer leurs événements.

De grandes éruptions à l'échelle de Novarupta aux hautes latitudes peuvent avoir un impact significatif sur le climat mondial. Des études récentes ont établi un lien entre les éruptions volcaniques à haute latitude et la modification des profils de température de surface et les faibles niveaux de précipitations dans de nombreuses régions du monde. L'éruption de Novarupta et d'autres éruptions volcaniques d'Alaska en 1912 a été liée à la sécheresse et aux changements de température en Afrique du Nord.

Un autre impact significatif est la distribution des cendres volcaniques. L'illustration de cette page montre les zones d'impact des cendres pour cinq éruptions volcaniques importantes du 20e siècle. Augustine (1976), St. Helens (1980), Redoubt (1990) et Spurr (1992) ont tous produit des chutes de cendres ayant un impact régional significatif. Cependant, la chute de cendres de Novarupta était beaucoup plus importante que toute autre éruption en Alaska dans l'histoire enregistrée et contenait un volume plus important que toutes les éruptions en Alaska qui ont été enregistrées combinées.

L'une des raisons les plus importantes de surveiller les éruptions volcaniques est le danger potentiel qu'elles présentent pour le trafic aérien commercial. Les moteurs à réaction traitent d'énormes quantités d'air et le vol à travers des cendres finement dispersées peut provoquer une panne du moteur. L'impact sur les minuscules particules de cendre à grande vitesse est très similaire au sablage. Cela peut givrer le pare-brise du jet et endommager les parties externes de l'avion. Avant que le danger de voler à travers des cendres finement dispersées ne soit apprécié, plusieurs jets commerciaux ont été forcés d'atterrir après avoir subi de graves dommages dans les airs. Les éruptions de la taille de Spurr, Augustine, Redoubt et St. Helens peuvent endommager les jets volant à plus de 1000 miles de distance. Une éruption de la taille de Novarupta entraînerait un trafic commercial d'avions à réaction à travers le continent nord-américain.

Image Landsat de Novarupta: Image satellite Landsat de la région de Novarupta / Katmai. Cette image montre que les cendres de l'éruption recouvrent encore le paysage près de 80 ans plus tard. Plus haute résolution.

Que pouvons-nous y faire?

Les gens ne peuvent pas empêcher ce type d'éruption. Ils peuvent évaluer l'impact potentiel, se développer en tenant compte de la possibilité de perte, planifier une réponse, éduquer le public et les principaux décideurs, et surveiller la région où elle pourrait se produire.

Plus vous en savez sur un danger naturel, plus vous avez de chances d'éviter les blessures ou les pertes. Nous avons la chance d'avoir ce record du passé.

Auteur: Hobart M. King, Ph.D.

Voir la vidéo: Novarupta - Disillusioned Fire Full Album 2019 (Octobre 2020).