Pierres précieuses

Photos d'Opale



Précieux, noir, feu, rocher, bleu, rose, commun et plus


Un guide photographique pour la confusion des noms qui sont fréquemment utilisés pour décrire les opales.


Qu'est-ce que l'opale?

Vidéo d'une belle opale éthiopienne Welo. Les éclairs de couleur qui peuvent être vus comme les mouvements de l'opale est un phénomène connu sous le nom de «jeu de couleur». La présence de "jeux de couleurs" en fait une "opale précieuse". La vidéo YouTube ci-dessus a été produite par ethiopiaopals.com.

Voici quelques-unes des opales décrites sur cette page. Faites défiler vers le bas pour en savoir plus.

Qu'est-ce que l'opale?

L'opale de qualité gemme est l'une des pierres précieuses les plus spectaculaires. Une seule pierre peut flasher toutes les couleurs du spectre avec une intensité et une qualité de couleur qui peuvent surpasser le «feu» du diamant.

Les meilleures opales peuvent commander des prix par carat qui rivalisent avec les diamants, les rubis, les saphirs et les émeraudes coûteux. C'est pourquoi l'opale est l'un des joyaux les plus populaires au monde.

L'opale est un dioxyde de silicium hydraté avec une composition chimique de SiO2.nH2O. Il est amorphe, sans structure cristalline et sans composition chimique définie (il contient une quantité variable d'eau, comme le montre le "n" dans sa composition chimique). L'opale est donc un "minéraloïde" plutôt qu'un "minéral".

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L'opale peut être fragile!

L'opale est une merveilleuse pierre pour les boucles d'oreilles, les pendentifs et les broches. Ces bijoux ne reçoivent normalement pas d'abrasion ni d'impact importants lors de leur usure. L'opale est plus douce et plus facilement ébréchée que la plupart des autres pierres précieuses populaires. Il a une dureté d'environ 5,5 à 6,0 sur l'échelle de dureté Mohs.

Lorsqu'ils sont utilisés dans un anneau, les meilleurs modèles ont une lunette qui protège complètement la pierre - au lieu d'être placée dans un cadre à broches qui expose la pierre aux chocs et à l'abrasion. Les bagues en opale sont belles et beaucoup de gens les apprécient. Si vous décidez de porter une bague opale, il est préférable de la retirer pendant les activités lorsque l'impact ou l'abrasion peut se produire.

Vidéo d'une belle opale éthiopienne Welo. Les éclairs de couleur qui peuvent être vus comme les mouvements d'opale sont un «jeu de couleur». La présence de "jeux de couleurs" en fait une "opale précieuse". Vidéo YouTube par ethiopiaopals.com.

Jeu de couleur et opalescence

L'opale est un matériau très répandu dans le monde entier. La plupart des opales sont des «opales communes» ou des opales dépourvues de flashs colorés appelés «jeux de couleurs». Certaines personnes utilisent le nom "potch" pour ce type d'opale.

L'opale la plus commune a une apparence banale et est presque toujours négligée sur le terrain. Il est souvent supposé qu'il s'agit de quartz ou d'une variété de calcédoine - mais une quantité surprenante d'opale commune existe.

Les rares spécimens d'opale qui présentent un jeu de couleur sont appelés "opale précieuse". Si le jeu de couleur est de haute qualité et suffisamment grand pour être coupé, le matériau peut être utilisé pour produire de précieuses pierres précieuses.

Si vous examinez un spécimen d'opale précieuse sous une lumière vive, un jeu de couleurs peut être observé dans trois situations: 1) lorsque la pierre est déplacée, 2) lorsque la source de lumière est déplacée, ou, 3) lorsque l'angle d'observation est changé. La vidéo en haut de cette page illustre le magnifique "jeu de couleurs" dans une opale Welo éthiopienne.

Le mot «opalescence» est souvent mal utilisé. Certaines personnes croient que «l'opalescence» et le «jeu de couleurs» sont les mêmes, ce qui n'est pas vrai. La définition commune donnée pour l'opalescence est "l'éclat nacré de l'opale commune". En vérité, l'opale la plus courante n'a pas d'éclat nacré, même lorsqu'elle est polie.

Jeu de couleur en opale: La lumière blanche entre dans une opale et interagit avec les minuscules sphères de silice qui composent sa structure interne. La lumière est diffractée dans ses couleurs composantes et sort de l'opale en un éclair de couleurs spectrales.

Quelles sont les causes du "jeu de couleurs"?

Les zones d'une opale qui produisent un jeu de couleurs sont constituées de millions de sphères de silice microscopiques disposées en réseau ordonné. Ces sphères n'ont qu'une taille d'environ 1/2 micron et agissent comme un réseau de diffraction. Au fur et à mesure que la lumière passe, elle est diffractée dans les couleurs du spectre. La taille des sphères et leur emballage géométrique déterminent la couleur et la qualité de la lumière diffractée.

Sources d'opale

L'Australie est devenue une source importante d'opale précieuse à la fin des années 1800. De nombreuses découvertes au début des années 1900 ont donné au pays un leadership ferme dans la production mondiale d'opale qui n'a pas été contestée pendant plus d'un siècle. Les zones minières célèbres en Australie incluent: Coober Pedy, Mintabie, Andamooka, Lightning Ridge, Yowah, Koroit, Jundah, Quilpie et autres.

La production d'opale au Mexique a également commencé à la fin des années 1800. Le Mexique est surtout connu pour son opale de feu aux couleurs jaune vif, orange et rouge.

Une série de découvertes d'opale dans les années 1990 a fait de l'Éthiopie un important producteur d'opale précieuse et de feu. La croissance de la production en Éthiopie mettra-t-elle l'Australie en position de leader mondial?

Les autres pays qui produisent des variétés précieuses et fantaisistes d'opale commune sont: la Hongrie, l'Indonésie, le Brésil, le Pérou, le Honduras, le Guatemala, le Nicaragua, la Slovaquie et la République tchèque. L'opale a été produite à plusieurs endroits aux États-Unis, dont le Nevada, l'Oregon, l'Idaho, la Louisiane, la Californie, l'Arizona et le Texas. 1

Des noms merveilleux pour décrire l'opale

Il existe de nombreux types d'opale et une grande variété de noms sont utilisés pour communiquer à leur sujet. Si vous avez passé un peu de temps à regarder l'opale, vous avez probablement été surpris par ce vaste vocabulaire de noms merveilleux. Il y a en fait une logique derrière des noms tels que l'opale de feu, l'opale noire, l'opale boulder, l'opale matricielle, Coober Pedy, Mintabie, Andamooka, l'opale précieuse, le doublet d'opale et le triplet d'opale. Les sections de cette page Web ci-dessous présenteront cette logique et vous aideront à voir le bon sens derrière les noms. Et, comme les images valent mille mots, nous partageons nos photos d'opales préférées pour vous aider à comprendre. Prendre plaisir!

Types de base d'opale: Opale précieuse - Opale commune - Opale de feu

Opale précieuse: Plusieurs exemples d'opale précieuse. Dans le sens horaire à partir du haut à gauche: opale épingle, opale blanche, opale matricielle, opale boulder, opale arlequin, opale noire.

Opale précieuse

"Opale précieuse" clignote des couleurs irisées lorsqu'elle est vue sous différents angles, lorsque la pierre est déplacée ou lorsque la source de lumière est déplacée. Ce phénomène est connu sous le nom de «jeu de couleurs». L'opale précieuse peut flasher un certain nombre de couleurs telles que le jaune vif, l'orange, le vert, le bleu, le rouge ou le violet. Le jeu de couleur fait de l'opale un joyau populaire. L'opportunité de l'opale précieuse est basée sur l'intensité de la couleur, la diversité, l'uniformité, le motif et la capacité d'être vu sous n'importe quel angle.

L'opale précieuse est très rare et se trouve dans un nombre limité d'emplacements dans le monde. L'opale la plus précieuse à ce jour a été extraite en Australie. L'Ethiopie et le Mexique sont des sources secondaires d'opale précieuse. L'opale précieuse est également extraite au Brésil, aux États-Unis, au Canada, au Honduras, en Indonésie, en Zambie, au Guatemala, en Pologne, au Pérou et en Nouvelle-Zélande. L'image ci-jointe montre plusieurs différents types d'opale qui peuvent être appelés "opale précieuse".


Opale commune: Plusieurs exemples d'opale commune qui démontrent la gamme de couleurs haut de gamme. Dans le sens horaire à partir du haut à gauche: rose péruvien, jaune Oregon, vert kenyan, bleu péruvien, Morado du Mexique, rose Oregon, Morado du Mexique et bleu Oregon.

Opale commune

"Opale commune" ne présente pas de "jeu de couleur". On lui donne le nom «commun» car on le trouve dans de nombreux endroits à travers le monde. La plupart des spécimens d'opale commune sont également d'apparence «commune» et n'attirent aucune attention commerciale.

Cependant, certains spécimens d'opale commune sont attrayants et colorés. Ils peuvent être coupés en pierres précieuses de beauté qui acceptent un polissage élevé. Ils peuvent être attrayants et souhaitables - mais il leur manque simplement un jeu de couleurs qui leur mériterait le nom de «précieux». L'opale commune est souvent taillée comme une pierre précieuse et peut coûter des prix raisonnables.


Opale de feu à facettes: Trois brillants exemples d'opale de feu à facettes, taillés dans du brut mexicain. Ces gemmes ont une couleur rare pour toutes les espèces de pierre.

Opale de feu

"Opale de feu" est un terme utilisé pour une opale colorée, transparente à translucide qui a une couleur de fond semblable à un feu, jaune, orange ou rouge. Il peut ou non présenter un «jeu de couleur». La couleur de l'opale de feu peut être aussi vive que celle des trois pierres illustrées ici.

Certaines personnes sont confuses quand elles entendent le nom «opale de feu». Ils attendent immédiatement le "jeu de couleur" que l'on retrouve dans une opale précieuse. Le mot "feu" fait simplement référence à la couleur de fond rouge, orange ou jaune.

L'opale de feu peut présenter un jeu de couleurs, mais un tel affichage est généralement faible ou absent. L'opale de feu est simplement un spécimen d'opale avec une merveilleuse couleur de fond semblable à du feu. La couleur est ce qui définit la pierre.


Opale de feu précieux: Une opale de feu orange à facettes avec un jeu de couleur qui alterne entre le vert et le violet selon la direction d'observation.

Opale de feu précieux

Si vous comprenez la différence entre «opale précieuse» et «opale de feu», voici une autre variante. Cette opale d'Ethiopie a une couleur de corps orange, ce qui en fait une «opale de feu», et elle contient également un jeu de couleur vert électrique à violet, ce qui en fait une «opale précieuse». Ainsi, nous pourrions appeler cela un «feu précieux opale. »Une grande partie de l'opale éthiopienne actuellement produite a une couleur de corps jaune, orange ou rougeâtre, ainsi qu'un jeu de couleur, ce qui lui permet d'être appelée« opale de feu précieuse ».

Noms d'opale: basés sur les relations entre Opal et Host Rock

Opale solide: Deux exemples d'opale solide. À gauche, l'opale blanche de Coober Pedy, Australie. À droite, l'opale noire de Lightning Ridge, Australie.

Opale solide --- (Opale de type 1)

"Opale solide" est un nom utilisé pour une pierre brute ou taillée qui se compose entièrement de matériau opale sans aucune roche hôte ou autres inclusions importantes contenues dans la pierre. L'opale solide peut être une combinaison d'opale précieuse et d'opale commune. L'opale solide est également connue sous le nom d '«opale de type 1». L'opale solide est ce à quoi la plupart des gens pensent lorsqu'ils pensent à l'opale.


Opale Boulder: Le cabochon montré dans les quatre vues ci-dessus a été taillé dans une roche qui contenait une très fine couture d'opale précieuse. La coupe a été habilement planifiée pour positionner la fine couture d'opale précieuse comme face de la pierre, tout en préservant une petite quantité de roche hôte pour servir de support naturel. Le résultat est un joyau qui affiche une couleur face visible avec une beauté qui dépasse ou rivalise avec la plupart des opales solides. Le brut a été extrait à Winton, Queensland, Australie. Il mesure 16,89 x 10,98 x 4,19 millimètres. La pierre et les photos sont de Shinko Sydney.

Opale Boulder --- (Opale Type 2)

"Opale Boulder" est un terme utilisé pour une opale brute ou taillée qui affiche une opale précieuse dans sa roche hôte, ou une opale précieuse attachée à sa roche hôte. Beaucoup d'opale se forme dans les vides et les fractures de sa roche hôte, et des spécimens d'opale boulder peuvent révéler cet aspect d'origine de l'opale. Certaines opales boulder se présentent en fines couches et couches qui peuvent être coupées en une pierre qui n'affiche que de l'opale précieuse en position face vers le haut.

Le contraste de couleur entre l'opale et la roche hôte peut être frappant. Des éclats brillants d'opale précieuse sont rehaussés lorsqu'ils sont vus dans du grès brun foncé ou avec un support de basalte noir. L'opale de feu rouge scintillant de rhyolite rose est également un spectacle impressionnant. Beaucoup de gens apprécient l'aspect naturel de l'opale boulder et trouvent ces pierres précieuses belles, intéressantes et éducatives.

En Australie, l'opale boulder est souvent appelée "opale de type 2". Au Mexique, l'opale taillée dans sa roche hôte en rhyolite est souvent appelée «cantera».


Opale matricielle: Le spécimen à gauche est un cabochon taillé dans une opale matricielle extraite à Andamooka, en Australie. Le spécimen à droite est une perle taillée dans une opale matricielle extraite au Honduras.

Matrix Opal --- (Type 3 Opal)

"Opale matrice" est un nom utilisé pour les pierres précieuses brutes ou finies dans lesquelles une opale précieuse se produit en mélange intime avec la roche mère. Cela diffère de l'opale boulder, dans laquelle l'opale se limite principalement aux coutures et aux fractures.

Une grande partie de l'opale matricielle se trouve dans les roches sédimentaires telles que le grès, le calcaire, le chert ou la pierre de fer. Dans ces roches, une opale précieuse s'est précipitée dans les espaces interstitiels entre les particules de sédimétrie. Dans certains cas, il remplace le matériau sédimentaire. Andamooka, l'Australie est la localité la plus célèbre au monde pour l'opale matricielle.

Une certaine opale matricielle se trouve dans les roches ignées telles que le basalte, l'andésite ou la rhyolite. Dans ces roches, l'opale précieuse se produit souvent en remplacement de grains minéraux ou en tant que remplissage de minuscules vésicules isolées. Une grande partie de l'opale matricielle dans les roches ignées se trouve au Honduras, en Amérique centrale.

Noms d'opale déterminés par la couleur de base

Opale blanche: Deux cabochons d'opale blanche taillés dans un matériau extrait de la célèbre localité de Coober Pedy, Australie. Ce sont des cabines calibrées 8 x 6 millimètres.

Opale blanche ou opale claire

"Opale claire" et "opale blanche" sont des noms utilisés pour une opale précieuse avec une couleur de corps blanche, jaune ou crème. Ce sont les couleurs corporelles les plus courantes pour l'opale précieuse - en particulier dans la première opale qui a été extraite en Australie.

Jusqu'à ces dernières décennies, l'opale blanche était ce à quoi la plupart des gens pensaient aux États-Unis en entendant le mot «opale» - parce que d'autres variétés d'opale étaient rarement vues dans les bijouteries aux États-Unis.

Coober Pedy, l'Australie du Sud est la localité la plus célèbre pour la production d'opale blanche.


Opale noire: Un cabochon d'opale noire taillé dans un matériau extrait de Lightning Ridge, en Australie. Il pèse 2,46 carats et mesure 9,5 x 12,5 millimètres.

Opale noire ou opale foncée

"Opale noire" est un terme utilisé pour une opale de couleur foncée, souvent noire ou gris foncé. Le terme est également utilisé pour l'opale qui a une couleur de corps bleu foncé ou vert foncé. La couleur foncée du corps rend souvent le jeu de couleur en opale noire plus évident.

Le contraste du jeu de couleur à la couleur du corps rend les opales noires très désirables et peuvent être vendues à des prix élevés. Ce spécimen est une opale noire unie avec un jeu de couleur bleu face visible. Il a été extrait à Lightning Ridge, en Australie, la "capitale de l'opale noire du monde". Il mesure 2,46 carats et 9,5 x 12,5 millimètres.


Opale de cristal: De beaux cabochons d'opale de cristal avec un jeu de couleurs bleu et violet. Il mesure 8 x 6 millimètres et a été extrait à Lightning Ridge, en Australie.

Opale de cristal

"Opale de cristal" est un nom utilisé pour une opale transparente à semi-translucide qui émet des surprises de jeu de couleur à l'intérieur de la pierre lorsqu'elle interagit avec la lumière.

Les cabochons en cristal opale font de belles pierres de collection. L'opale de cristal est un défi pour un designer car il doit produire un cadre qui permet à la lumière d'entrer et de sortir du stome dans une variété de directions pour profiter pleinement de son affichage coloré - mais les boucles d'oreilles pendantes sont les préférées.

L'Australie a été la première source abondante d'opale cristalline. Ces dernières années, davantage de produits ont été produits en Éthiopie.


Opale bleue: Un beau cabochon d'opale bleue du Pérou. Il mesure 13 x 8 millimètres et pèse 2,3 carats.

Opale bleue

Beaucoup de gens n'ont jamais vu d'opale bleue et sont surpris d'apprendre qu'un tel matériau existe. Il est souvent coupé en belles perles et cabochons.

L'opale commune bleue est une variété très appréciée d'opale commune mieux connue de sources au Pérou, en Oregon et en Indonésie.

L'opale bleue Owyhee extraite de l'Oregon varie de couleur du bleu clair au bleu pastel foncé. Les perles d'opale bleue du Pérou contiennent parfois de minuscules zones translucides avec un jeu de couleur. L'opale bleue trouvée en Indonésie est généralement associée au bois opalisé.


Opale rose: Perles d'opale rose en matériau extrait au Pérou.

Opale rose

L'opale se produit également dans les tons de rose. Ces perles d'opale rose étaient fabriquées à partir d'opale commune extraite au Pérou. Ils mesurent environ quatre millimètres de diamètre et leur couleur varie du presque blanc au rose oeillet en passant par le lilas.

Le Pérou est la source la plus connue d'opale commune de couleur rose. On trouve de petites quantités d'opale rose dans l'Oregon. Certaines personnes appellent l'opale de feu hébergée par la rhyolite du Mexique une "opale rose".


Morado: Deux cabochons d'opale Morado du Mexique. Un rond de 19 millimètres et une larme de 13 x 26 millimètres.

Morado Opal

"Morado" est le mot espagnol pour "violet". Une opale commune avec une couleur pourpre est produite au Mexique, elle est largement connue sous le nom de "Morado Opal" ou simplement "Morado". Dans le monde, il existe très peu de sources d'opale avec une riche couleur pourpre.

Noms qui décrivent le motif de couleur d'une opale

Opale Arlequin: Une belle opale arlequin de la mine Constellation à Spencer Idaho. C'est 6 x 4 millimètres.

Opale Arlequin

"Opale Arlequin" est un nom donné à une opale qui affiche des taches de couleur en forme de rectangles ou de diamants.

Le motif de couleur "Arlequin" est normalement exposé en deux dimensions sur la face de la pierre. Cependant, moins souvent, les taches de couleur peuvent être vues dans une pierre transparente - dans un affichage en trois dimensions. C'est ce que vous verrez dans la pierre sur l'image qui l'accompagne.


Contra-Luz Opal affiche son jeu de couleurs lorsqu'il est éclairé par une source de lumière derrière la pierre.

Contra-Luz Opal

"Contra-Luz" est le nom utilisé pour les spécimens d'opale qui affichent un jeu de couleur lorsque la source lumineuse est derrière la pierre. Cet effet se produit uniquement dans les pierres qui sont transparentes ou presque transparentes.

L'utilisation d'opale Contra-Luz dans les bijoux peut être un défi. L'une des meilleures utilisations est dans les boucles d'oreilles pendantes


Pinfire Opal (également Pinpoint Opal)

"Pinfire opal" est un nom utilisé pour l'opale qui a des points de couleur très clairs sur toute la pierre. L'opale de gauche est une opale de broche taillée dans un matériau extrait à Coober Pedy, en Australie. La pierre de droite est une opale de broche de la mine Constellation à Spencer, dans l'Idaho. Il mesure 6 millimètres sur 4 millimètres.



Opale oeil de chat

Rarement, l'opale affichera de la chatoyance, l'effet optique qui produit un "œil de chat" sur la surface d'une pierre. Dans ces opales, une fine ligne de lumière brillante est réfléchie par un réseau parallèle d'inclusions en forme d'aiguille à l'intérieur de la gemme.

La ligne, ou "l'oeil", suit d'avant en arrière à travers le dôme de la pierre lorsque la pierre est déplacée, que la source de lumière est déplacée ou que la tête de l'observateur est déplacée. Montré ici est une opale œil de chat de Madagascar. Sa chatoyance est produite par des centaines d'aiguilles rutiles parallèles qui couvrent la largeur de la pierre et reflètent une ligne de lumière semblable à la ligne de lumière réfléchie par la surface d'une bobine de fil de soie.

Noms d'opale déterminés par la géographie

Andamooka Opal

Andamooka est l'un des premiers districts miniers d'Australie du Sud. La production commerciale y a commencé dans les années 1920. La région est célèbre pour son opale matricielle - avec le jeu de couleur distribué à travers une matrice de calcaire, de grès ou de quartzite. La pierre sur la photo est un cabochon taillé dans la matrice d'Andamooka et pèse environ 30 carats.



Opale australienne

L'Australie est la principale source mondiale d'opale depuis plus de 150 ans. Il a produit dix fois plus d'opale que le reste du monde réuni. De nombreuses localités de renommée mondiale dans le pays produisent des variétés distinctes d'opale. Les types d'opale précieux, noir, matriciel, eau, rocher, gelée, commun et autres se trouvent tous en Australie.

Montré sur la photo, dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche: opale blanche précieuse de pinfire de Coober Pedy; opale matricielle d'Andamooka; opale de cristal de Lightning Ridge; opale commune mookaite d'Australie occidentale; opale boulder d'une localité inconnue; opale noire de Lightning Ridge.


Coober Pedy Opal

Coober Pedy est une petite ville du sud de l'Australie qui a été colonisée pour la première fois en 1916 lorsque les mines d'opales ont commencé. Elle a été l'une des premières régions productrices prolifiques et a gagné le surnom de «capitale mondiale de l'opale». Coober Pedy est célèbre pour produire des opales de couleur de base blanches, et la production se poursuit sans interruption depuis 1916. Les pierres illustrées sont des opales blanches de Coober Pedy coupées à une taille calibrée de 8 x 6 millimètres.


Opale éthiopienne

L'opale de qualité gemme d'Ethiopie a commencé à entrer sur le marché en quantités importantes à partir de 1994. Depuis lors, des gisements d'opale supplémentaires ont été découverts qui pourraient être suffisamment importants pour détourner une part de marché importante de l'Australie, qui a fourni près de 100% des marché de l'opale depuis plus de 100 ans. L'opale précieuse, l'opale de feu et l'opale commune très attrayante sont toutes produites en Éthiopie. Ils sont de plus en plus abondants sur le marché des bijoux et des bijoux et sont plus populaires auprès des consommateurs. Image du domaine public par Elade53.


Opale noire du Honduras

Le Honduras est bien connu pour produire une opale noire à matrice basaltique qui contient de minuscules vésicules remplies d'opale de jeu de couleur. La plupart des gens qui connaissent l'opale comprendront exactement de quoi vous parlez si vous utilisez le terme "opale noire du Honduras". Le spécimen présenté est une perle taillée dans l'opale noire du Honduras.



Opale de la foudre

Lightning Ridge est une ville de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, qui est devenue mondialement connue pour ses gisements d'opale noire. Plus d'opales noires ont été produites à Lightning Ridge qu'à tout autre endroit dans le monde. Le spécimen sur la gauche est une opale noire solide avec une couleur bleu face visible extraite à Lightning Ridge. Il mesure 2,46 carats et 9,5 x 12,5 millimètres. Le spécimen à droite est une opale de cristal solide avec un jeu de couleur bleu à lavande coupé en cabochon 8 x 6.


Opale mexicaine

Le Mexique est célèbre pour être la plus importante source d'opale de feu au monde. L'opale de feu mexicaine est connue pour avoir les teintes les plus saturées et les plus pures. L'opale de feu mexicaine est taillée en beaux cabochons et une grande partie est taillée en pierres à facettes aux couleurs vives. Le Mexique produit également de belles opales précieuses. Un style de coupe unique, connu sous le nom de cantera, donne des cabochons qui présentent des poches d'opale de feu dans leur matrice de rhyolite. Les cabochons présentés ici ont été taillés dans de l'opale de feu trouvée au Mexique. Ils ont tous une couleur de fond rouge vif, orange ou jaune.


Opale de Louisiane

L '"opale de Louisiane" est un quartzite cimenté avec une opale précieuse qui a été extrait dans la paroisse de Vernon, en Louisiane. En y regardant de plus près, vous pouvez clairement voir les grains de quartz avec les espaces entre eux remplis d'une matrice de ciment transparent qui produit un jeu de couleur dans la lumière incidente. C'est un matériau stable qui peut être coupé en cabochons, sphères et autres objets. Une partie du matériau est brune comme le cabochon de 20 mm x 20 mm illustré, mais il se produit également dans une couleur grise à noire qui rend le jeu de couleur plus facile à voir.


Opale péruvienne

Le Pérou produit certaines des plus belles opales du monde. Ce n'est pas une opale de jeu de couleur; au lieu de cela, c'est une opale commune de couleur peu commune. Les mines d'opale du Pérou produisent de l'opale commune dans des couleurs pastel bleu, vert et rose. La photo d'accompagnement montre des brins de perles en forme de rondelle dans les trois couleurs. Le jeu de couleur n'est pas nécessaire pour avoir de la beauté dans l'opale commune. Les perles sur la photo ont un diamètre d'environ sept millimètres. L'opale péruvienne est également utilisée pour faire de beaux cabochons et pierres tombées.

Noms utilisés pour les pierres assemblées

Pierres assemblées ou composites

La plupart des opales coupées sont pierres solides. La pierre entière est taillée dans un seul morceau de brut (voir l'illustration du haut).

Cependant, certains opales bruts ont des couches très minces mais brillantes de matériau de jeu de couleur. Certains artisans coupent la pierre jusqu'à la fine couche de couleur et la collent à une base d'obsidienne, de potch, de basalte ou de plastique - puis coupent une pierre finie. Ces pierres en deux parties sont appelées "doublets d'opale"(voir illustration au centre).

Pour protéger l'opale fragile de l'abrasion et des chocs, certains artisans collent un capuchon transparent en quartz, spinelle ou autre matériau transparent sur l'opale. Cela produit une pierre en trois parties, appelée "triplet d'opale"(voir dans l'illustration du bas).


Doublet opale

Les deux images montrées ici sont de la même pierre. L'image de gauche montre l'apparence face vers le haut de la pierre. L'image de droite est une vue latérale. Cette pierre est un doublet d'opale qui a été assemblé à partir d'une fine couche d'opale précieuse collée à un support de roche hôte. Dans la vue latérale, vous pouvez clairement voir la "ligne de colle" entre les deux matériaux. Si cette pierre était montée dans un cadre avec une lunette de coupe, il pourrait être impossible de dire s'il s'agissait d'une opale solide ou d'un doublet.


Triplet d'opale

Les deux pierres illustrées sont des triplets d'opale produits en prenant en sandwich une fine couche d'opale précieuse entre un support d'obsidienne noire et un couvercle en spinelle synthétique transparent. Le dessus transparent agit comme une loupe et améliore l'apparence de la fine couche précieuse. Le dos en obsidienne noire offre un arrière-plan contrasté qui rend le jeu de couleur dans la couche précieuse plus évident. Si vous regardez de très près la pierre inversée, vous verrez une toute petite ligne de couleur qui est le bord d'une fine tranche d'opale précieuse.

Noms utilisés pour l'opale et les sosies d'opale

Opale naturelle

En raison de la beauté et de l'opportunité de l'opale, les gens produisent des matériaux qui ressemblent à de l'opale depuis près d'un siècle. Une personne avec un peu d'expérience peut facilement reconnaître la plupart des «sosies». "Opale naturelle" est le nom utilisé pour une véritable opale extraite de la Terre. Il s'agit d'une véritable opale fabriquée par la nature et non par l'homme. Le spécimen ici est une opale noire extraite à Lightning Ridge, en Australie.


Opale synthétique: Un beau cabochon d'opale synthétique avec un beau jeu de couleur bleu et vert. Ce cabochon mesure environ 27 x 12 millimètres et a été produit par Sterling Opal.

Opale synthétique

«Opale synthétique», «opale créée en laboratoire», «opale cultivée en laboratoire» et «opale artificielle» sont quelques-uns des noms utilisés pour l'opale fabriquée par l'homme. Ces opales sont fabriquées à partir de matériaux qui ont la même composition chimique que l'opale naturelle. Ils ont également les mêmes propriétés physiques et l'apparence de l'opale naturelle. Ces opales artificielles peuvent avoir un jeu de couleurs et une beauté spectaculaires qui rivalisent avec certaines des meilleures opales naturelles, et elles se vendent généralement à un prix beaucoup plus bas.

L'opale synthétique est fabriquée depuis les années 1970. Une personne non formée peut ne pas se rendre compte qu'une opale est synthétique, mais les gemmologues qualifiés peuvent généralement distinguer l'opale synthétique de l'opale naturelle en l'examinant à la loupe ou au microscope. Cependant, certaines opales synthétiques sont si convaincantes que les gemmologues qualifiés doivent envoyer des échantillons suspects à un laboratoire pour une identification positive.


Opale d'imitation: Un bel exemple d'imitation d'opale avec un jeu de couleurs tourbillonnant. Il est composé principalement de résine.

Opale d'imitation

Les "opales d'imitation" sont des matériaux naturels ou artificiels qui ont une apparence similaire à l'opale naturelle. De nombreuses opales d'imitation sont en verre ou en plastique. Ce ne sont pas de véritables opales et doivent être vendues avec une divulgation qui indique clairement à l'acheteur que l'article est une "opale d'imitation" ou un "produit semblable à une opale" ou une "imitation d'opale". Les opales d'imitation sont utilisées comme substitut à faible coût des opales naturelles. Elles peuvent être aussi belles que des opales naturelles et peuvent parfois tromper un gemmologue expérimenté si elles sont bien faites.

Des opales d'imitation ont été réalisées depuis les années 1970. Ils sont de plus en plus courants sur le marché des pierres précieuses et des bijoux, et leur apparence devient plus difficile à distinguer de l'opale naturelle. Beaucoup de gens apprécient leur apparence et apprécient leur moindre coût. Ils sont parfois vendus sous des noms commerciaux qui incluent "Opalite" ou "Opal Essence". Les opales d'imitation sont des produits beaux et légitimes s'ils sont vendus avec une divulgation claire.

Autres opales

Bois Opalisé

Le bois opalisé est un type de bois pétrifié composé de