Pierres précieuses

Labradorite



Le feldspath plagioclase avec un jeu de couleur irisé qui est souvent utilisé comme pierre précieuse.


Labradorite: Photographie de pierres précieuses de labradorite présentant un beau jeu labradorescent de couleurs irisées. Photo par Joanna-Palys

Labradorite: Un spécimen de feldspath labradorite d'environ quatre pouces de diamètre présentant un beau jeu de couleurs. Recueilli près de Nain, Labrador, Canada.

Table des matières


Qu'est-ce que la labradorite?
Quelles sont les causes de la labradorescence?
Propriétés de la labradorite
Labradorite comme pierre précieuse
Labradorite de coupe
Présence géologique de Labradorite
Localités notables de Labradorite
Une pierre architecturale "Gemmy"

Labradorite dégringolée: Une pierre de labradorite dégringolée avec un jumelage très fort (les lignes de couleur parallèles à l'intérieur de la pierre). Le matériau utilisé pour fabriquer cette pierre a été produit à Madagascar.

Qu'est-ce que la labradorite?

La labradorite est un minéral feldspathique de la série des plagioclases qui se trouve le plus souvent dans les roches ignées mafiques comme le basalte, le gabbro et la norite. On le trouve également dans l'anorthosite, une roche ignée dans laquelle la labradorite peut être le minéral le plus abondant.

Certains spécimens de labradorite présentent un effet schiller, qui est un jeu puissant de couleurs bleu irisé, vert, rouge, orange et jaune comme le montrent les photographies. La labradorite est si bien connue pour ces étalages de couleurs spectaculaires que le phénomène est connu sous le nom de «labradorescence». Les spécimens ayant la labradorescence de la plus haute qualité sont souvent sélectionnés pour être utilisés comme pierres précieuses.

Quelles sont les causes de la labradorescence?

La labradorescence n'est pas un affichage de couleurs réfléchies par la surface d'un spécimen. Au lieu de cela, la lumière pénètre dans la pierre, frappe une surface de jumelage à l'intérieur de la pierre et y réfléchit. La couleur vue par l'observateur est la couleur de la lumière réfléchie par cette surface de jumelage. Différentes surfaces de jumelage à l'intérieur de la pierre reflètent différentes couleurs de lumière. La lumière réfléchie par différentes surfaces de jumelage dans différentes parties de la pierre peut donner à la pierre un aspect multicolore.

Propriétés physiques de la labradorite

CouleurHabituellement clair, blanc ou gris en lumière réfléchie. Les couleurs labradorescentes peuvent inclure le bleu, le vert, le jaune, l'orange et le rouge.
Traînéeblanc
LustreVitré, nacré sur les faces de décolleté
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivageDeux directions de clivage parfait se coupant à environ 86 degrés
Dureté Mohs6 à 6,5
Gravité spécifique2,68 à 2,72
Propriétés de diagnosticDureté, clivage (le jumelage et la labradorescence ne sont visibles que sur certains spécimens)
Composition chimique(Na, Ca) (Al, Si)4O8 avec Na (30-50%) et Ca (70-50%)
Crystal SystemTriclinique

Labradorite bleue: Photographie d'un cabochon en labradorite avec un jeu de couleur bleu électrique. Photographie de Joanna-Palys

Propriétés de la labradorite

La labradorite est un minéral de la série des plagioclases et elle partage de nombreuses propriétés des minéraux du plagioclase. Il a une dureté Mohs d'environ 6 à 6 1/2 et deux directions de clivage distinctes qui se coupent à un angle d'environ 86 degrés ou 94 degrés. Les minéraux de plagioclase présentent fréquemment des jumelages et des stries sur les faces de clivage.

La labradorite est le seul minéral de la série des plagioclases qui présente une forte labradorescence; cependant, de nombreux spécimens de labradorite ne présentent pas le phénomène. Sans voir la labradorescence, il peut être difficile de distinguer la labradorite des autres membres de la série des plagioclases. Les méthodes utilisées pour les distinguer sont la diffraction des rayons X, l'analyse chimique, les tests optiques et la détermination de la gravité spécifique sur des échantillons purs.

Sunstone: Une grande partie du feldspath de qualité gemme extrait en Oregon et vendu comme "Oregon Sunstone" est en fait du feldspath de labradorite.

Oregon Sunstone: Photo en gros plan d'un beau cabochon montrant des éclairs d'aventures provoqués par la lumière réfléchie par les inclusions de plaquettes de cuivre dans la pierre. Une partie de ce matériau est de la labradorite et connue sous le nom de «Oregon Sunstone».

Labradorite comme pierre précieuse

La labradorite est devenue une pierre précieuse populaire en raison du jeu de couleur irisé unique que de nombreux spécimens présentent. La qualité, la teinte et la brillance de la labradorescence varient d'un spécimen à l'autre et au sein d'un même spécimen. Les pierres aux couleurs exceptionnelles portent souvent le nom de «spectrolite».

La labradorite est rarement vue dans les bijoux marchands de masse. Au lieu de cela, il est le plus souvent utilisé par les designers et les bijoutiers qui font un travail unique et personnalisé.

De nombreux spécimens de labradorite ne présentent pas de labradorescence. Ces matériaux peuvent toujours produire de belles pierres précieuses en raison de leur couleur souhaitable ou d'autres effets optiques tels que l'aventurescence. Une belle pièce de labradorite orange taillée comme une pierre à facettes est présentée sur cette page.

Certains spécimens de pierre de soleil sont de la labradorite. La pierre de soleil est une pierre précieuse de plagioclase dans laquelle de minuscules plaquettes de cuivre ou d'un autre minéral sont disposées dans une orientation commune. Ces plaquettes produisent un flash réfléchissant lorsque la lumière incidente pénètre dans la pierre à un angle approprié par rapport à l'angle d'observation.

Certaines précautions sont nécessaires lors de l'utilisation de la labradorite comme pierre précieuse. Il se casse dans deux directions avec un décolleté parfait. Cela le rend sujet à la rupture avec impact et n'est pas un bon candidat pour les bijoux ou autres objets qui pourraient être soumis à un impact. Il a également une dureté de 6 sur l'échelle de Mohs. Il se rayera donc beaucoup plus facilement que les diamants, les rubis, les saphirs et les émeraudes, et un peu plus facilement que le jaspe et l'agate.

Spectrolite: La labradorite translucide avec la meilleure exposition de couleur spectrale est connue dans le commerce des pierres précieuses sous le nom de "spectrolite". Ce cabochon de forme libre de spectrolite mesure environ 38 millimètres de diamètre.

Labradorite de coupe

Le matériau labradorescent est le plus souvent coupé en cabochons. Le phénomène de labradorescence se manifeste mieux lorsque la base du cabochon est parallèle aux couches du matériau qui produisent l'éclair labradorescent.

Une étude minutieuse du matériau est nécessaire afin que la pierre finie soit orientée pour produire une «couleur face visible» complète. Si la pierre est coupée à un autre angle, les couches qui produisent la labradorescence seront inclinées lorsque la pierre est vue directement du dessus. Cela produira un flash labradorescent qui semblera décentré.

Présence géologique de Labradorite

La labradorite se trouve dans les roches ignées, métamorphiques et sédimentaires. Il se présente le plus souvent comme minéral primaire dans les roches ignées mafiques telles que le basalte, le gabbro et la norite. On le trouve également dans l'anorthosite, une roche ignée dans laquelle la labradorite peut être le minéral le plus abondant. La labradorite se trouve dans le gneiss qui a été produit par le métamorphisme des roches ignées contenant de la labradorite. On le trouve également dans les sédiments et les roches sédimentaires dérivés de l'altération des autres roches contenant de la labradorite.

Anorthosite: L'anorthosite, une roche riche en labradorite, est souvent taillée, polie et utilisée comme pierre architecturale. Il est vendu sous une variété de noms tels que «granit bleu» ou «granit labradorite». Il est utilisé comme comptoirs, tuiles, appuis de fenêtre et pierre de parement. Un bâtiment face à de la roche riche en labradorite peut être un spectacle spectaculaire lorsque le soleil le frappe à angle droit. Des millions de cristaux de labradorite reflètent des éclats de couleur brillants dans différentes directions. Cela rend le bâtiment brillant au soleil lorsque vous conduisez ou vous promenez. Image

Localités notables de Labradorite

La labradorite tire son nom de son lieu de découverte sur l'île de Paul, près de Nain, au Labrador, au Canada. Il y a été découvert en 1770 par un missionnaire morave.

La labradorite avec une superbe labradorescence est produite à partir de quelques gisements en Finlande. Le meilleur de ce matériau a reçu le nom de "spectrolite" du directeur de la Commission géologique de Finlande. Aujourd'hui, les spécimens de labradorite avec une labradorescence exceptionnelle provenant d'autres endroits sont souvent appelés «spectrolite».

Une quantité importante de labradorite grise à noire avec une bonne labradorescence est produite à partir d'emplacements à Madagascar et en Russie. De petites quantités de labradorite transparente avec flash de couleur interne sont produites en Inde.

Plusieurs mines de l'Oregon produisent de la labradorite transparente orange, jaune, rouge, bleue, verte et transparente sans labradorescence. Ceux-ci peuvent être taillés en très belles pierres à facettes. Certains de ces matériaux ont des inclusions lamellaires de cuivre dans un alignement commun qui peuvent produire un flash aventureux lorsqu'ils sont joués à la lumière. Ces matériaux sont commercialisés sous le nom de "Oregon Sunstone" et ont attiré une forte adhésion des designers locaux et du secteur touristique.

Informations sur la Labradorite
1 Gemmes: leurs sources, descriptions et identification, Michael O'Donoghue, sixième édition, Elsevier, 873 pages, 2006.
2 Oregon Sunstones, Ron Geitgey, un article du numéro de février 1987 d'Oregon Geology, republié sur le site Web du Département de géologie et des industries minérales de l'Oregon, consulté en mai 2013.
3 Sunstone Mining in Oregon, Alexandra Arch, 1859 Oregon Magazine website, janvier 2011.
4 Rencontrez les feldspaths: la prochaine dynastie des rock stars du royaume des gemmes; Joel Arem, Colored Stone Magazine, novembre-décembre 2009.

Une pierre architecturale "Gemmy"

Certains gisements d'anorthosite sont extraits et découpés en dalles qui sont utilisées pour fabriquer de petites sculptures, des comptoirs, des rebords de fenêtre, des tuiles, des parements en pierre et d'autres produits architecturaux. Une photographie d'une surface polie d'une pierre architecturale connue sous le nom de «granit de labradorite bleue» est présentée sur cette page.