Une pierre gemme de quartz bicolore composée d'améthyste et de citrine


Amétrine: Belles pierres précieuses d'amétrine. La pierre centrale est une scission traditionnelle 50/50 d'améthyste et de citrine. Les pierres à gauche et à droite sont des coupes artistiques qui permettent à la lumière qui pénètre dans la pierre de passer à travers l'améthyste violette et la citrine jaune et de se fondre dans de belles nuances d'orange, de magenta, de pêche et dans une gamme d'autres couleurs. Images gracieuseté de Minerales y Metales del Oriente S.R.L. et Ametrine.com.

Amétrine à facettes: L'amétrine a traditionnellement été facettée dans la taille émeraude avec environ la moitié de la pierre composée de citrine, la moitié composée d'améthyste et la ligne de démarcation entre les zones de couleur perpendiculaires à la table. Cette pierre a été taillée pour afficher les deux couleurs de quartz. Il s'agit d'une amétrine de taille émeraude de 12 x 8 millimètres pesant environ 3,5 carats.

Table des matières


Qu'est-ce que l'amétrine?
Où l'amétrine est-elle produite?
Qu'est-ce qui donne à l'amétrine sa couleur?
Histoire de l'amétrine
Pierres gemmes d'amétrine
"Amétrine" synthétique / créée par traitement
N'importe qui peut posséder de l'amétrine

Qu'est-ce que l'amétrine?

La plupart des gens n'ont jamais entendu parler d'amétrine et sont très surpris de voir du violet et du jaune dans une seule pierre précieuse transparente. L'amétrine est une pierre précieuse rare avec un approvisionnement limité qui est produite en quantités commerciales dans une seule mine au monde. C'est un nouveau venu dans le commerce des pierres précieuses, disponible en petites quantités pendant quelques décennies seulement.

L'amétrine est une variété de quartz bicolore qui a des zones d'améthyste (violet) et de citrine (jaune d'or) en contact les unes avec les autres dans un seul cristal. Les mots AMEthyst et ciTRINE ont été combinés pour donner le nom «amétrine», qui est largement utilisé dans le commerce des pierres précieuses. Ce matériau est connu sous d'autres noms moins fréquemment utilisés, notamment: "améthyste-citrine", "trystine", "améthyste bicolore", "quartz bicolore" et "bolivianite". Le nom bolivianite est une réponse au matériau désigné comme la pierre précieuse nationale de la Bolivie.

Carte de la mine d'amétrine: Cette carte montre l'emplacement géographique de la mine d'amétrine Anahi dans le Pantanal, dans l'est de la Bolivie.

Où l'amétrine est-elle produite?

L'amétrine est rarement trouvée dans la nature. La quasi-totalité de la production commerciale d'amétrine dans le monde provient de la mine Anahi, dans le sud-est de la Bolivie. La mine est exploitée par Minerales y Metales del Oriente S.R.L. depuis 1989.

La mine Anahi se trouve dans un calcaire dolomitique du groupe Murcielago, une séquence de calcaires atteignant 1500 pieds d'épaisseur qui plongent au sud-ouest dans le secteur de la mine. Certaines zones du groupe Murcielago sont fortement silicifiées, ce qui les rend résistantes aux intempéries et se dressent au-dessus des basses terres du Pantanal environnantes en tant que crêtes proéminentes orientées nord-sud. La mine Anahi se trouve dans une crête à un endroit où le calcaire dolomitique est faillé et silicifié. 1 La majeure partie de l'activité minière se fait sous terre, avec une petite quantité de production en surface. 2

L'activité hydrothermale a facilité la croissance du quartz dans les fractures et les carpes du calcaire dolomitique. Les parois de ces ouvertures sont souvent recouvertes d'une épaisse couche de quartz massif avec des cristaux de quartz euhédriques poussant vers l'intérieur vers le centre des cavités. Certains d'entre eux sont des cristaux d'amétrine; beaucoup ont été gravés par une activité hydrothermale ultérieure.

Amétrine brute: Un gros morceau d'amétrine de très haute qualité avec une belle améthyste richement colorée et de la citrine en contact étroit les uns avec les autres. Un morceau de rugueux comme celui-ci pourrait être utilisé pour les pierres taillées ou les sculptures. Photo gracieuseté de Minerales y Metales del Oriente S.R.L. et Ametrine.com.

Qu'est-ce qui donne à l'amétrine sa couleur?

Les couleurs de l'améthyste et de la citrine sont produites par des impuretés de fer avec différents états d'oxydation dans le quartz. Le violet serait produit par Fe3+ qui est oxydé en Fe4+ par le rayonnement naturel émis par la désintégration du potassium-40 dans les roches voisines. Le jaune d'or serait produit par Fe3+. 3

Si un cristal d'amétrine bien formé est scié perpendiculairement à l'axe c, les zones de couleur de l'améthyste et de la citrine forment souvent un motif géométrique qui rayonne vers l'extérieur depuis l'axe c comme les morceaux d'une tarte. Des contacts en ligne droite séparent les zones d'améthyste des zones de citrine. Ce modèle est formé par le jumelage de la loi brésilienne dans lequel deux cristaux de quartz de couleur différente sont intercalés pour former la pierre précieuse bicolore. 4 Elle est très différente des zones bicolores d'un cristal de tourmaline qui se forment par cristallisation séquentielle.

Cristal d'amétrine de la mine Anahi en Bolivie. Photo gracieuseté de Minerales y Metales del Oriente S.R.L. et Ametrine.com.

Histoire de l'amétrine

Selon la légende, la tribu indienne Ayoreo de l'est de la Bolivie connaissait les cristaux de quartz bicolores il y a plus de 500 ans. La plus ancienne documentation officielle de cristaux de quartz naturels avec une coloration zonale de violet et de jaune se trouve peut-être dans un numéro de 1925 d'American Mineralogist. Il s'agissait de sections basales de cristaux de quartz avec des secteurs de couleur alternant entre le violet et le jaune. 5

Les rapports faisant état d'une pierre gemme de quartz de couleur mixte violet et jaune n'importe où dans le monde commencent dans les années 1960 à partir de vagues localités au Brésil, en Bolivie et en Uruguay. Parce que le matériau n'était pas attribué à une mine spécifique, certaines personnes pensaient qu'il était produit de manière synthétique, produit par le traitement de l'améthyste ou extrait illicitement. 1

En 1989, les modifications apportées aux lois minières boliviennes ont permis l'extraction de pierres précieuses dans l'est de la Bolivie, et une société, Minerales y Metales del Oriente S.R.L., a obtenu des droits miniers exclusifs sur quelques milliers d'acres. Leur propriété comprenait un emplacement de mine avec des preuves d'une longue histoire d'exploitation minière illicite. Pour établir sa crédibilité dans le commerce des pierres précieuses, la société a invité des géologues et des gemmologues à la mine et leur a permis de confirmer par eux-mêmes que l'amétrine et la citrine produites là-bas étaient naturelles.

Aujourd'hui, leur mine Anahi est la seule source commerciale importante d'amétrine naturelle et d'anahite au monde (une variété claire de quartz avec une teinte très claire de lilas). La mine produit également de l'améthyste, de la citrine et des matériaux bicolores qui sont une combinaison d'améthyste et de quartz transparent (améthyste bicolore) ou de citrine et de quartz transparent (citrine bicolore).

Amétrine à facettes brutes: Amétrine brute qui a été sciée en morceaux prêts à couper des pierres à facettes. Photo gracieuseté de GemFacetingRough.com.

Pierres gemmes d'amétrine

Un cristal contenant à la fois de l'améthyste et de la citrine en contact les uns avec les autres peut être appelé "amétrine". Ces cristaux contiennent généralement des zones de quartz clair, d'améthyste et de citrine. Lorsque ces cristaux sont coupés en morceaux de taille appropriée pour le facettage des pierres précieuses, seule une partie des pierres sera de l'amétrine. Le reste sera de l'améthyste, de la citrine et du quartz clair. C'est pourquoi la mine Anahi produit une variété de matériaux gemmes et pourquoi la quantité d'amétrine produite est limitée.

Sous-produits de l'extraction de l'amétrine - améthyste, citrine et pierres bicolores: La mine Anahi produit de l'amétrine mais également de l'améthyste, de la citrine, de l'améthyste bicolore et de la citrine bicolore. Des exemples de ces matériaux sont présentés ci-dessus. Ils sont sciés pour produire des pièces prêtes à être facettées. Photo gracieuseté de GemFacetingRough.com.

Certaines des premières personnes impliquées dans la production illicite à partir du site de la mine Anahi avaient l'intention de produire de l'améthyste et de la citrine. La nouveauté d'une pierre gemme bicolore a commencé lorsque certains lapidaires, inspirés de la tourmaline bicolore, ont commencé à produire des pierres taille émeraude qui étaient à 50% améthyste et 50% citrine avec la frontière de couleur orientée perpendiculairement à la table de la pierre. Ces pierres étaient très attrayantes et souhaitables pour les personnes qui les voyaient. Le matériau bicolore est alors devenu un centre de production.

Quand Minerales y Metales del Oriente S.R.L. a repris la mine, une grande partie de la production était vendue sous forme de coupes de spécimens bruts et minéraux. Depuis lors, le propriétaire a travaillé à diversifier ses revenus en développant le personnel et les installations nécessaires pour couper les pierres, concevoir des bijoux, fabriquer des bijoux et commercialiser les pierres brutes, les pierres en vrac et les bijoux finis. Maintenant, une grande partie des pierres précieuses d'amétrine du monde sont extraites de la Terre et livrées au consommateur final par le biais de quelques sociétés liées situées en Bolivie. 2

De nouvelles méthodes de coupe ont été développées pour utiliser au maximum une ressource d'amétrine finie. Certaines pierres sont toujours taillées dans la taille émeraude traditionnelle avec une fente 50/50 améthyste / citrine. D'autres sont coupés en "amétrine mélangée" qui contient des plaques d'améthyste et de citrine aléatoires ou planifiées. Ces pierres sont taillées dans des orientations qui permettent à la lumière pénétrant dans la pierre de traverser des zones d'améthyste violette et de citrine jaune d'or. Cela peut donner de belles pierres avec des couleurs face vers le haut qui incluent la pêche, le magenta et l'orange.

Propriétés physiques de l'amétrine

Classification chimiqueSilicate
CouleurAméthyste violette en contact avec la citrine jaune d'or
TraînéeIncolore - plus dur qu'une plaque à stries
LustreVitreux
DiaphanéitéTranslucide à transparent
ClivageAucun - casse avec fracture conchoïdale
Dureté Mohs7
Gravité spécifique2,6 à 2,7
Propriétés de diagnosticFracture conchoïdale, améthyste et citrine dans un seul cristal
Composition chimiqueSiO2
Crystal SystemHexagonal
Les usagesGemme

"Amétrine" synthétique / créée par traitement

Des expériences en laboratoire en 1981 ont déterminé que la chaleur et l'irradiation peuvent être utilisées pour convertir l'améthyste naturelle en un matériau bicolore qui a une apparence similaire à l'amétrine naturelle. 6 Ce processus est coûteux à bien faire et n'est pas connu pour avoir produit une quantité importante d '«amétrine» créée par le traitement.

En 1994, un laboratoire en Russie a commencé à produire de petites quantités de quartz bicolore synthétique à partir de solutions alcalines en utilisant un processus hydrothermal. Ce matériau synthétique est coupé, monté en bijouterie et vendu sur le marché russe de la bijouterie. 7 Certains sont exportés vers d'autres pays et vendus comme «amétrine». La plupart de ce matériau a une coloration qu'une personne expérimentée reconnaîtrait immédiatement comme synthétique et ne confondrait pas avec l'amétrine naturelle même si le nom est utilisé.

Plus d'informations sur l'amétrine
1 La mine Anahi Ametrine, Bolivie: Paulo M. Vasconcelos, Hans-Rudolf Wenk et George R. Rossman; Gems & Gemology, Volume 30, Numéro 1, printemps 1994, pages 4-23.
2 Ametrine.com: le site officiel de Minerales y Metales del Oriente S.R.L., propriétaires de la mine Anahi, Bolivie.
3 Amétrine: George Rossman, article sur le Mineral Spectroscopy Server, California Institute of Technology, 2012.
4 Quartz (Var: Amétrine): Brian Kosnar, photographie et description publiées sur Mindat.org comme photo du jour du 12 février 2010.
5 La cause de la couleur dans le quartz fumé et l'améthyste: Edward Holden, American Mineralogist, Volume 9, pages 203-252, 1925.
6 Couleur induite artificiellement dans le quartz améthyste-citrine: Kurt Nassau, Gems & Gemology, volume 17, numéro 1, printemps 1981, pages 37-39.
7 Amétrine synthétique russe: Vladimir S. Balitsky, Taijin Lu, George R. Rossman, Irina B. Makhina, Anatolii A. Mar'in, James E. Shigley, Shane Elen et Boris A. Dorogovin; Gems and Gemology, Volume 35, Numéro 2, été 1999, pages 122-134.

N'importe qui peut posséder de l'amétrine

Si vous effectuez une recherche en ligne ou allez dans une bijouterie qui propose une belle sélection de bijoux en pierre de couleur, vous trouverez peut-être quelques pièces d'amétrine à vendre. Le prix est généralement peu coûteux par rapport à d'autres pierres de taille et de beauté similaires - certainement moins cher que la tourmaline bicolore. Presque tous ceux qui peuvent se permettre d'acheter des bijoux peuvent obtenir un bel article avec une pierre précieuse d'amétrine de taille raisonnable. Ce sont de bonnes affaires lorsque la beauté des pierres et la rareté de la matière sont comparées à leur prix.