Fossiles

Fossiles de la formation de Green River



Des poissons, des plantes, des insectes, des chauves-souris, des oiseaux, des tortues, des chevaux et d'autres types de fossiles ont été trouvés


Poissons fossiles de la rivière verte: Les grandes dents et les nageoires placées à l'arrière rendent Phareodus encaustus bien adapté pour attraper et manger d'autres poissons. Voir plus de fossiles de poissons de la rivière verte. Service des parcs nationaux - Photographie du monument national de Fossil Butte.

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Histoire de la formation de Green River

Les roches de la formation de Green River contiennent une histoire de ce à quoi ressemblait l'environnement il y a environ 50 millions d'années dans ce qui fait maintenant partie du Colorado, de l'Utah et du Wyoming (voir la carte ci-dessous). À cette époque, les forces à l'intérieur de la Terre étaient presque terminées avec le travail d'élévation des montagnes Rocheuses, et le paysage se composait de montagnes accidentées séparées par de larges bassins intermontagnards.

Les ruisseaux drainant les montagnes escarpées transportaient de grandes quantités de sable, de limon, de boue et de minéraux dissous dans les lacs qui occupaient la base intermontagnarde. Au fil du temps, le sable, le limon et la boue ont commencé à remplir les lacs. Les minéraux dissous ont modifié la chimie des eaux du lac. Des plantes abondantes se sont développées sur de vastes zones marécageuses qui se sont développées aux abords des lacs.

Chauve-souris fossile de Green River: Cette batte de 5,5 pouces de long est la batte la plus primitive connue. Des griffes à chaque doigt de ses ailes indiquent qu'il s'agissait probablement d'un grimpeur agile et rampant le long et sous les branches d'arbres à la recherche d'insectes. Voir plus de fossiles d'animaux de Green River. Service des parcs nationaux - Photographie du monument national de Fossil Butte.

Schistes bitumineux et charbons

Le climat de Green River était humide et chaud - parfait pour une croissance rapide des plantes. Cela a permis à une communauté dense de plantes de se propager à travers les zones marécageuses le long des bords du lac. Ces plantes ont laissé tomber un approvisionnement régulier de feuilles, de branches, de graines et de matériaux ligneux dans les eaux des marais. La couverture d'eau du marais protégeait les débris végétaux de la pourriture et s'accumulait rapidement. Les couches de débris végétaux sont devenues plus épaisses et plus étendues au fil du temps. Finalement, les couches de débris végétaux ont été enterrées et transformées en filons de charbon.

Les conditions dans les lacs étaient également idéales pour la prolifération d'algues bleu-vert. Ils se sont répandus sur de nombreuses parties des lacs sous forme d'une écume épaisse de filaments et de brins verts. Pendant plusieurs millions d'années, d'énormes quantités de débris d'algues ont coulé au fond et ont été incorporées dans les sédiments du lac. Au fil du temps, les sédiments riches en algues se sont transformés en la plus grande ressource de schiste bitumineux sur Terre.

Carte de la formation de Green River: Carte montrant l'étendue géographique de la formation de Green River dans le Colorado, l'Utah et le Wyoming. Carte par.

La rivière verte Lagerstätte

Un lagerstätte est une unité de roche sédimentaire au contenu fossile extraordinaire. Les marécages et les lacs de Green River ont fourni un environnement exceptionnel pour la formation de fossiles. Les lacs et les marécages étaient des environnements calmes où les restes étaient rapidement enfouis par les sédiments. Il en est résulté l'un des gisements les plus spectaculaires de la Terre de plantes, d'animaux, d'insectes et de poissons exceptionnellement préservés.

Varves de la formation de Green River: Varves dans du marne organique à partir d'un lit à environ 1800 pieds au-dessus de la base de la formation de Green River. Les bandes de roche plus foncées contiennent la matière la plus organique. Comté de Garfield, Colorado. 1927. Image de l'USGS.

Insecte fossile de la rivière verte: De nombreuses espèces d'insectes se trouvent dans la formation de Green River, y compris des libellules. Les marges des terres humides du lac Fossil offraient des possibilités de reproduction et d'alimentation idéales. Voir plus de fossiles d'insectes de Green River. Service des parcs nationaux - Photographie du monument national de Fossil Butte.

Sédiments varvés

Dans certaines parties des lacs, les sédiments se sont déposés en couches très fines appelées varves (voir photo). Une fine couche de sédiments de couleur foncée s'est déposée pendant la saison de croissance et une fine couche de sédiments de couleur claire s'est déposée en hiver. Les varves variaient en épaisseur d'une fraction de millimètre à quelques millimètres chacune. Certains des fossiles les plus détaillés et les mieux conservés sont contenus dans des sédiments varvés composés de boue de chaux à grain très fin. Lorsque ces roches en couches minces sont fendues, les surfaces de litière lisses révèlent souvent un fossile délicatement conservé. Des millions de fossiles de Green River ont été collectés par des collectionneurs amateurs et professionnels. Ils sont maintenant dans des collections, des expositions et des musées du monde entier. Des photographies d'un certain nombre de spécimens sont présentées sur cette page. Ces photographies proviennent des archives du National Park Service.

La formation de Green River est surtout connue des paléontologues pour ses poissons fossiles superbement préservés. Certaines dalles de la formation de Green River contiennent des centaines de poissons individuels et représentent probablement une mort instantanée. Des dizaines d'espèces de poissons ont été identifiées. Une espèce, Knightia, un petit poisson généralement moins de six pouces de longueur, est particulièrement commune. Des spécimens de Knightia ont fait leur chemin dans des milliers de collections de fossiles à travers le monde.

Une abondance de plantes fossiles a été trouvée dans les sédiments qui se sont accumulés le long des bords du lac. Les feuilles de palmier, les fougères et les feuilles de sycomore sont des fossiles très communs de ces sédiments des marais de la rivière Green. Des fossiles de tortues, chauves-souris, oiseaux, mammifères, serpents et crocodiles ont également été trouvés dans la formation de Green River.

Feuille fossile de Green River: On connaît deux cent soixante-seize feuilles, graines et fleurs des gisements de Fossil Lake. Les plantes fossiles sont essentielles pour déterminer le climat des environnements passés. Voir plus de fossiles végétaux de Green River. Service des parcs nationaux - Photographie du monument national de Fossil Butte.

Âge des fossiles de la rivière verte

La détermination d'un âge précis pour une unité de roche peut être très difficile. Cependant, les roches de la formation de Green River ont été datées de quelques millions d'années grâce à l'analyse des grains minéraux volcaniques.

Les volcans de ce qui est maintenant Yellowstone au nord et le champ volcanique de San Juan au sud ont produit des nuages ​​de cendres occasionnels qui ont laissé tomber de fines couches de cendres volcaniques dans les eaux calmes du lac. Ces couches de cendres ont été préservées et contiennent de minuscules grains minéraux qui se sont cristallisés lors de l'éruption volcanique. Les chercheurs ont collecté des échantillons de ces couches de cendres et, grâce à l'analyse, ont déterminé la date de cristallisation des minuscules grains volcaniques. Ils indiquent que les lacs ont environ 50 millions d'années et s'étalent sur un intervalle de temps de plusieurs millions d'années au début et au milieu de l'Éocène.