Fossiles

Fossiles végétaux de la formation de Green River


Feuille fossilisée: On connaît deux cent soixante-seize feuilles, graines et fleurs des gisements de Fossil Lake. Les plantes fossiles sont essentielles pour déterminer le climat des environnements passés. Photo du National Park Service. Agrandir l'image.

Introduction

Des plantes abondantes se sont développées sur de vastes zones marécageuses qui se sont développées autour des marges des lacs intermontagnaires de la Formation de Green River. Ces plantes étaient souvent conservées dans les calcaires à grains fins, les marnes et les schistes bitumineux des lacs ou dans les roches clastiques associées aux marécages. Photos du National Park Service - Fossil Butte National Monument.

Feuille fossilisée: Plus de 300 plantes fossiles ont été découvertes dans les gisements de Fossil Lake. Agrandir l'image.

Fleur fossilisée: Les plantes fossilisées sont plus difficiles à identifier que les plantes vivantes car leurs parties se séparent souvent avant d'être conservées. La plante qui a produit cette fleur peut être impossible à identifier car elle n'est pas attachée au reste de la plante. Photo du National Park Service. Agrandir l'image.

Plus de fossiles! Animaux, insectes, poissons

Fleur fossilisée: La conservation détaillée de cette fleur est due, en partie, à la nature à grain fin de la matrice calcaire dans laquelle elle se trouve. Agrandir l'image.

Plante fossilisée: Les plantes fossilisées sont difficiles à identifier lorsque leurs parties, tige, racines, feuilles et structures fructifères ne sont pas attachées. Photo du National Park Service. Agrandir l'image.

Feuille fossilisée: Les plantes sont essentielles pour comprendre les climats passés. Si une population de 25 feuilles ou plus de formes différentes est collectée dans une localité, les paléontologues utilisent une technique appelée analyse de la marge foliaire pour estimer la température et les précipitations. Agrandir l'image.

Paume fossilisée: La présence de fossiles de palmiers indique un climat beaucoup plus chaud et plus humide il y a 50 millions d'années, probablement similaire au climat de la Floride d'aujourd'hui. Agrandir l'image.