Volcans

Le volcan sous Yellowstone



Le "Supervolcano de Yellowstone" a produit certaines des plus grandes éruptions de la Terre.


Vidéos mettant en vedette Jake Lowenstern, scientifique de l'USGS responsable de l'observatoire du volcan de Yellowstone - 16 avril 2009

Le scientifique en charge de l'USGS, l'observatoire du volcan de Yellowstone, Jake Lowenstern, explique les caractéristiques volcaniques de Yellowstone et répond à plusieurs questions intéressantes, notamment: "Comment savons-nous que Yellowstone est un volcan?" et "Qu'est-ce qu'un Supervolcano?"

Des volcans à Yellowstone?

Le parc national de Yellowstone est mondialement connu pour ses geysers et ses sources chaudes. Ces caractéristiques thermiques sont des preuves faciles à observer d'un système de magma actif sous le parc. Ce système magmatique a produit certaines des plus grandes éruptions volcaniques de l'histoire de la Terre - des éruptions si importantes qu'elles ont été appelées «supervolcans». L'une de ces éruptions a produit une caldeira d'environ 50 miles de diamètre.

Devriez-vous vous en préoccuper? Voici trois faits… 1) la super éruption la plus récente s'est produite il y a environ 640 000 ans; 2) les scientifiques qui surveillent l'activité à Yellowstone aujourd'hui disent que "rien d'inhabituel ne se produit actuellement"; et 3) une gigantesque éruption devrait être précédée d'avertissements importants.

Le scientifique en charge de l'USGS, l'observatoire du volcan de Yellowstone, Jake Lowenstern, explique les caractéristiques volcaniques de Yellowstone et répond à plusieurs questions intéressantes, notamment: "Comment savons-nous que Yellowstone est un volcan?" et "Qu'est-ce qu'un Supervolcano?"

Qu'est-ce qu'un Supervolcano?

Un supervolcan est une éruption qui évalue une magnitude de 8 sur l'indice d'explosivité volcanique. Le VEI est une échelle qui évalue les éruptions en fonction de leur volume d'éjection, de la hauteur et de la durée du panache. L'échelle varie de 0 à 8. Seules quelques dizaines d'éruptions dans toute l'histoire de la Terre ont un VEI de 8. Deux de ces éruptions, l'éruption de Lava Creek (640 000 ans) et l'éruption de Huckleberry Ridge (2,2 millions d'années) il y a), s'est produit à Yellowstone. Ces éruptions ont reçu la note VEI car leur volume d'éjection dépassait les 1000 kilomètres cubes!

Jake Lowenstern vous présente l'Observatoire du volcan de Yellowstone et explique les méthodes de surveillance actuellement utilisées.

Quelle est l'activité du volcan Yellowstone?

L'Observatoire du volcan de Yellowstone surveille de près l'activité sismique, la déformation du sol, le débit et les températures des cours d'eau dans la région de Yellowstone. Des essaims de tremblements de terre se produisent occasionnellement, la surface du sol change d'altitude et les cours d'eau changent à la fois en quantité et en température. Ils n'ont aucune preuve suggérant qu'une éruption volcanique de toute taille se produira à Yellowstone dans un avenir prévisible.

Jake Lowenstern vous présente l'Observatoire du volcan de Yellowstone et explique les méthodes de surveillance actuellement utilisées.

À quand remonte la dernière éruption de Yellowstone?

L'éruption volcanique la plus récente à Yellowstone s'est produite il y a environ 70 000 ans et a produit les coulées de lave du plateau de Pitchstone. Les coulées de lave de cette éruption ont couvert une zone de la taille de Washington, D.C.et ont jusqu'à 100 pieds d'épaisseur.

Jake Lowenstern retrace une partie de l'histoire volcanique de la région de Yellowstone, explique les essaims de tremblements de terre récents et commente la future activité éruptive.

Quelles sont les causes de cette activité volcanique?

Il y a un point chaud sous Yellowstone. Un point chaud est un panache persistant de matière chaude montant à travers le manteau terrestre. Ce panache ascendant fournit de la chaleur à la région, provoque des forces dans la croûte qui produisent des tremblements de terre et produit rarement une éruption volcanique. Un hotspot est également responsable des éruptions volcaniques d'Hawaï.

Jake Lowenstern retrace une partie de l'histoire volcanique de la région de Yellowstone, explique les essaims de tremblements de terre récents et commente la future activité éruptive.

Geysers de Yellowstone: La roche chaude en contrebas est ce qui anime les geysers du parc national de Yellowstone. L'eau de pluie s'infiltre dans le sol et pénètre dans un système de circulation d'eau souterraine. Une partie de cette eau circule en profondeur, est surchauffée puis dynamitée hors d'un geyser. Image du National Park Service.

Qu'est-ce qui cause les geysers?

L'activité magmatique sous Yellowstone fait que la roche sous le parc est beaucoup plus chaude que la roche souterraine dans d'autres régions. L'eau qui tombe sous forme de pluie ou de neige au-dessus de ces roches peut s'infiltrer dans le sol et pénétrer dans le système d'eau souterraine. Une partie de cette eau rencontre la roche chaude en dessous et est chauffée bien au-dessus du point d'ébullition. Cette eau reste un liquide car elle est soumise à l'énorme pression provoquée par le poids de la roche sus-jacente. Le résultat est une eau "surchauffée" qui peut atteindre des températures allant jusqu'à 400 degrés Fahrenheit.

L'eau surchauffée est moins dense que l'eau plus froide au-dessus. L'eau surchauffée moins dense est donc flottante. Cette instabilité fait remonter l'eau surchauffée vers la surface à travers les espaces poreux de la roche sus-jacente. Certains d'entre eux se retrouveront dans les cavités qui alimentent le système de geyser et seront projetés à la surface lors d'une éruption.

Apprendre encore plus!

Regardez les trois vidéos USGS dans la colonne de droite. Dans ces vidéos, Jake Lowenstern, scientifique en charge de l'observatoire du volcan de Yellowstone, vous expliquera les super-éruptions à Yellowstone, comment elles sont surveillées et ce qui est attendu à l'avenir.

Voir la vidéo: Le mystère du super-volcan. ARTE (Septembre 2020).