Pierres précieuses

Bois Opalisé



Séquoia à chevrons: Ces cabochons ont été taillés dans un bois opalisé connu sous le nom de Sequoia à chevrons. Le brut a été trouvé dans la région de Snake River / Hell's Canyon par un ancien chien de pierre au milieu des années 1900 et a été vendu dans le cadre de son domaine. Il n'est pas certain qu'il ait été trouvé du côté de l'Idaho ou de l'Oregon du canyon. Quel que soit son état d'origine, c'est un matériau magnifique et unique. Il s'agit définitivement de bois opalisé (gravité spécifique = 2,106, indice de réfraction spot = 1,48). Ces cabochons ont été taillés par Greta Schneider de Copper Creek Cabs.

Qu'est-ce que le bois opalisé?

Le bois opalisé est un type de bois pétrifié composé d'opale plutôt que de calcédoine ou d'un autre matériau minéral. Il se compose presque toujours d'opale commune, sans jeu de couleur, mais de rares exemples de bois pétrifié composé d'opale précieuse sont connus.

Bois opalisé: Un cabochon en bois opalisé de l'est de l'Oregon. Ce cabochon mesure environ 11,5 x 17 millimètres et pèse 5,35 carats. Rapport de laboratoire GIA pour cette pierre.

Comment se forme le bois opalisé?

L'un des environnements géologiques les plus courants et les meilleurs pour la formation de bois pétrifié est une forêt enterrée par une chute de cendres volcaniques. Dans cette situation, la cendre enterre les plantes et les protège de la pourriture et des attaques d'insectes. Les cendres servent également de source abondante de silice facilement dissoute, qui sera transportée dans le bois en déplaçant les eaux souterraines où elles précipitent dans des cavités et remplacent les matériaux ligneux solides. De grands gisements de bois pétrifié en Arizona, en Oregon, au Wyoming, en Indonésie, en Russie, au Mexique, au Brésil et dans d'autres parties du monde se sont formés dans cet environnement.

Dans la plupart des situations, le bois pétrifié que l'on trouve aujourd'hui dans ces dépôts est composé de calcédoine, mais dans certaines situations, le bois est composé d'opale. Ces deux variétés de bois pétrifié se trouvent souvent dans un seul gisement. Parce qu'ils sont tous deux formés de silice dissoute, ils sont souvent appelés "bois silicifiés".

Pierre roulée en bois opalisé: Une grande pierre roulée en bois opalisé. Cette pierre mesure environ 2 pouces de diamètre.

Comment identifier le bois opalisé

Les bois silicifiés composés d'opale se distinguent facilement de ceux composés de calcédoine par trois propriétés physiques. Dans de nombreux cas, le bois opalisé moins courant n'est pas reconnu parce que la plupart des gens supposent qu'il s'agit de calcédoine et que les tests ne sont pas effectués. L'opale a une gravité spécifique inférieure, une dureté inférieure et un indice de réfraction inférieur. N'importe lequel d'entre eux peut être utilisé pour séparer l'opale de la calcédoine.

OpaleCalcédoine
Gravité spécifique2,04 à 2,232,59 à 2,61
Dureté Mohs5,5 à 66,5 à 7
Indice de réfraction ponctuelle1,39 à 1,481,53 à 1,54

Le bois opalisé peut être aussi beau que le bois pétrifié composé de calcédoine. Cependant, le bois opalisé présente des différences de durabilité et convient moins à certains projets de bijoux et de lapidaires. Le bois opalisé a une dureté plus faible et est plus facilement endommagé par l'abrasion. Il a également une ténacité plus faible et est plus susceptible de se briser lors d'un impact ou d'une exposition au stress.

Bois opalisé: Un joli morceau de bois opalisé d'Oregon. Il est coloré, accepte un poli brillant et présente un excellent grain de bois. Ce spécimen mesure environ 3 pouces de diamètre.

Le bois opalisé est-il plus précieux?

Certaines personnes pourraient entendre le nom de bois «opalisé» et penser qu'il a plus de valeur que d'autres types de bois pétrifié. Ce serait certainement vrai si l'opale est une "opale précieuse" et présente un jeu de couleurs raffiné. Le bois pétrifié par une opale précieuse existe, et les spécimens fins peuvent se vendre à des prix extrêmement élevés.

Cependant, la plupart du bois opalisé est de l'opale commune, et le vendeur ne sait souvent pas qu'il s'agit d'opale (plutôt que de calcédoine) car les tests n'ont pas été effectués. On peut faire valoir que le bois opalisé devrait se vendre à un prix inférieur en raison de ses problèmes potentiels de durabilité.

Comme avec la plupart des gemmes, la couleur, le motif et la beauté sont généralement ce qui détermine la valeur. Si un spécimen particulièrement beau de bois opalisé est trouvé et transformé en une épingle, un pendentif ou un autre bijou où la durabilité est moins préoccupante, il pourrait à juste titre être vendu au prix élevé que sa beauté mérite. De beaux spécimens de bois pétrifiés par une opale précieuse se vendent à des prix très élevés. Ils ont à la fois la beauté d'une opale précieuse et l'aspect intéressant d'être un joyau biologique.