Pierres précieuses

Opale synthétique



Échantillons de couleurs synthétiques opales: Un exemple de carte présentant une collection de cabochons en opale synthétique de différentes couleurs. Cette collection illustre clairement les capacités d'un fabricant d'opale synthétique. Nous avons envoyé un cabochon d'une de ces cartes (OP70) au laboratoire du Gemological Institute of America pour identification. Ils l'ont appelé "opale cultivée en laboratoire" avec une couleur de fond noir, traitée par imprégnation. Vous pouvez consulter la vérification du rapport GIA ici. Nous pensons que ces opales synthétiques ont été fabriquées par la Kyocera Corporation du Japon, mais la carte et son emballage n'indiquent pas de fabricant. Kyocera est un important fabricant d'opale synthétique depuis les années 1990.

Opale sterling: Le cabochon ci-dessus a été coupé à partir d'opale synthétique produite par Sterling Opal de Phoenix, Arizona. Il mesure 27 x 12 millimètres. Sur leur site Web, ils déclarent: "Notre opale est cultivée en laboratoire en Amérique en accélérant simplement le processus de Mère Nature. Sa beauté, sa variété et sa durabilité en font l'opale la plus cultivée au monde."

Que sont les opales synthétiques?

Les opales synthétiques sont des opales artificielles qui ont la même composition chimique, la structure interne, les propriétés physiques et l'apparence que les opales naturelles. On les appelle souvent des opales créées en laboratoire, des opales cultivées en laboratoire ou des opales cultivées pour indiquer leur origine artificielle.

Les opales synthétiques peuvent présenter un jeu de couleur spectaculaire qui dépasse souvent la beauté de nombreuses opales naturelles précieuses. Ils sont produits dans une large gamme de couleurs et de motifs que beaucoup de gens apprécient.

De nombreuses opales synthétiques ressemblent tellement à l'opale naturelle que les gemmologues qualifiés peuvent avoir du mal à les séparer des opales naturelles. C'est pourquoi chaque fois que des opales synthétiques sont annoncées ou présentées à la vente, les vendeurs sont tenus par la loi de communiquer clairement qu'ils sont fabriqués par des personnes et qu'ils ne sont pas des opales naturelles.

Quelques dollars chacun: De jolis cabochons en opale synthétique comme ceux illustrés sur la photo ci-dessus peuvent être achetés au détail pour quelques dollars chacun. Ce prix serait beaucoup plus bas s'ils étaient achetés en grandes quantités. Les fabricants des pays où les coûts de main-d'œuvre sont bas sont devenus si efficaces que le coût d'un cabochon est minime.

Avantage de prix de l'opale synthétique

La principale raison pour laquelle les gens produisent de l'opale synthétique est l'espoir de pouvoir la fabriquer à grande échelle et à un prix inférieur à l'opale naturelle. Ils ont connu un succès incroyable. De nombreux types d'opale synthétique sont maintenant coupés en de beaux cabochons de taille bague qui se vendent pour quelques dollars chacun. Même la meilleure opale synthétique peut être coupée en cabochons et vendue pour seulement une petite fraction du prix des cabochons d'opale naturelle de taille et d'apparence similaires.

L'opale synthétique séduit certainement certains acheteurs de l'opale naturelle, mais elle ne risque pas de déplacer l'opale naturelle du marché des pierres précieuses et des bijoux. Pourquoi? La plupart des gens qui aiment l'opale sont heureux de payer un prix plus élevé pour posséder une pierre précieuse qui s'est formée dans la Terre - et, à leur avis, aucun matériau synthétique ne rivalisera jamais avec cela! Ces gens insistent sur la vraie chose!

Les nombreuses utilisations de l'opale synthétique

L'opale synthétique est une belle matière, et son merveilleux jeu de couleurs est apprécié par de nombreuses personnes. Il n'est donc pas surprenant que son utilisation en tant que matériau décoratif se soit étendue bien au-delà des bijoux. Des formes, de petites particules et de fines feuilles d'opale synthétique sont utilisées pour orner les instruments de musique, les boîtes à bijoux, les vases, les objets d'art et de nombreux autres objets.

Kyocera, un important fabricant d'opale synthétique, a développé un gel à séchage rapide qui contient de minuscules particules d'opale synthétique en suspension qui peuvent être utilisées comme vernis à ongles. 1 L'avenir verra certainement l'opale synthétique utilisée dans une grande variété d'applications.

Jeu de couleur en opale: Le jeu de couleur spectaculaire présenté dans l'opale naturelle est causé par l'interaction de la lumière avec des millions de sphères de silice submicroniques soigneusement empilées dans l'opale. Lorsque la lumière traverse ces sphères soigneusement empilées, elle est diffractée dans ses couleurs composantes et sort de la pierre en un éclair de couleurs spectrales. Ces minuscules sphères ont été découvertes en 1964, révélant la recette pour faire de l'opale synthétique.

Comment sont fabriquées les opales synthétiques

La cause du jeu de couleur de l'opale a été découverte en 1964 à l'aide d'un microscope électronique. Un réseau de minuscules sphères de silice, avec une taille uniforme de moins de ½ micron de diamètre, dans un agencement compact, sert de réseau de diffraction naturelle pour séparer la lumière visible dans les couleurs du spectre. 2 3 Cette découverte a révélé comment le fabuleux jeu de couleurs de l'opale est produite et a fourni le plan pour la fabrication d'une opale précieuse synthétique.

Les premières opales synthétiques ont été fabriquées en précipitant de minuscules sphères de silice de taille uniforme et en leur permettant de se déposer dans un agencement d'emballage serré. Les espaces entre les sphères ont ensuite été remplis d'un milieu liant qui durcirait, maintiendrait la structure ensemble et permettrait la diffraction de la lumière. 4

La création d'opale synthétique était différente du processus de création pour la plupart des autres matériaux de pierres précieuses synthétiques. D'autres matériaux gemmes sont des monocristaux, et la croissance des cristaux est la clé pour produire le matériau gemme. La création d'opale synthétique présentait de multiples défis: créer des millions de sphères de taille identique; les installer dans des tableaux parfaits (ce qui nécessite jusqu'à un an ou plus de temps); et, lier les sphères ensemble dans un matériau avec une durabilité qui convient à une gemme. La liaison des sphères nécessite souvent l'imprégnation de l'opale par une résine polymère, un ingrédient qui n'est pas en opale naturelle. En plus d'améliorer la durabilité, la résine polymère peut améliorer la translucidité, le lustre et la couleur. Les pierres précieuses synthétiques sont souvent traitées pour les mêmes raisons que les pierres précieuses naturelles.

Modèle de croissance en colonnes: La photo ci-dessus montre un bloc d'opale synthétique brute révélant son modèle de croissance en colonnes. Les colonnes sont les éléments verticaux visibles sur les côtés du bloc. Ce bloc mesure environ 1 1/2 pouce x 1 1/2 pouce.

Fil de poulet ou peau de lézard: De nombreux types d'opales synthétiques affichent un motif de fil de poulet ou de peau de lézard lorsqu'une surface polie est vue sous un grossissement en lumière réfléchie. Chaque "cellule" ou "échelle" de ce motif représente le contour d'une colonne de croissance de l'opale synthétique.

Identifier l'opale synthétique

L'opale synthétique est sur le marché depuis les années 1970. Beaucoup des premières opales synthétiques pouvaient facilement être séparées de l'opale naturelle avec un examen rapide sans aide de grossissement; cependant, les fabricants d'opales synthétiques ont amélioré l'apparence de leurs produits, et aujourd'hui beaucoup d'entre eux sont plus difficiles à détecter. Les caractéristiques qu'une opale synthétique pourrait présenter pour révéler une origine cultivée en laboratoire comprennent:

1) les patchs de jeu de couleurs peuvent afficher un motif de croissance en colonnes lorsqu'ils sont vus perpendiculairement à la direction de croissance (voir photo ci-jointe);
2) sous un grossissement, les zones de jeu de couleur d'une opale synthétique peuvent présenter un motif de "fil de poulet" ou de "peau de serpent" (voir photo ci-jointe);
3) l'opale synthétique imprégnée de résine a souvent une densité plus faible que l'opale naturelle;
4) les patchs de jeu de couleur sont souvent de taille et de distribution plus uniformes sur la face d'une opale synthétique;
5) les opales synthétiques sont parfois colorées d'une couleur scandaleuse, ou la tache produit des bandes d'absorption lorsqu'elle est vue à travers un spectroscope.

Assistance à l'identification d'experts

En utilisant les fonctionnalités ci-dessus, une grande partie de l'opale synthétique peut être séparée en toute confiance de l'opale naturelle, mais certaines opales synthétiques peuvent être difficiles à identifier - même par des gemmologues qualifiés, y compris l'auteur de cet article. Heureusement, si un gemmologue n'est pas sûr de l'identité d'une opale, elle peut être envoyée à un laboratoire où des experts avec des instruments d'analyse peuvent l'identifier moyennant des frais. Le coût de ce service est généralement inférieur à 100 $ par spécimen.

Vous pouvez voir un exemple de rapport de laboratoire pour un cabochon d'opale synthétique préparé par le Gemological Institute of America ici.

Informations sur l'opale synthétique
1 Opales colorées synthétiques: Exemples de produits finis: une page sur la version anglaise du site Web de Kyocera, consultée en septembre 2019.
2 Structure de l'opale: par J.B. Jones, J.V. Sanders et E.R. Segnit. Nature: volume 204, pages 990 à 991; 1964.
3 Couleur de l'opale précieuse: par J.V. Sanders. Nature: volume 204, pages 1151 à 1153; 1964.
4 Gemmes faites par l'homme: par Kurt Nassau. The Gemological Institute of America, 364 pages, 1980.