Les minéraux

Arsénopyrite



Propriétés et utilisations des minéraux


Arsénopyrite et quartz laiteux sur calcaire de la Smith Vein, Carrock Mine, Caldbeck Fells, Cumberland, Cumbria, Angleterre. Le spécimen mesure environ 8,8 x 6,2 x 4,8 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que l'arsénopyrite?

L'arsénopyrite est un minéral de sulfure d'arsenic de fer avec une composition chimique de FeAsS. C'est le minéral d'arsenic le plus abondant et le minerai primaire d'arsenic métal. En plus d'être trouvé dans des gisements suffisamment grands pour être exploitables, l'arsénopyrite est largement distribué. Cependant, il se produit généralement en si petites quantités et en si petites tailles de particules qu'il est facilement ignoré. Il est associé à d'autres minéraux sulfurés dans les roches sédimentaires riches en matières organiques, les roches métamorphiques et les roches ignées dans de nombreuses régions du monde.

Propriétés physiques de l'arsénopyrite

Classification chimiqueSulfure
CouleurBlanc argenté à gris acier
TraînéeNoir
LustreMétallique
DiaphanéitéOpaque
ClivagePauvre
Dureté Mohs5,5 à 6
Gravité spécifique5,9 à 6,2
Propriétés de diagnosticHaute densité spécifique. Une légère odeur d'ail peut être remarquée lorsque l'arsénopyrite est écrasée, cassée ou grattée sur une plaque de stries. Une odeur d'ail est également libérée lorsque l'arsénopyrite est chauffée à une température qui provoque une altération. Les fumées produites par le chauffage peuvent être toxiques.
Composition chimiqueSulfure d'arsenic de fer, FeAsS
Crystal SystemMonoclinique
Les usagesLe minerai primaire d'arsenic métal. L'arsenic est toxique pour de nombreux organismes, et c'est son rôle dans les insecticides, herbicides, pesticides, armes chimiques et autres poisons. L'arsenic métal est utilisé pour produire des alliages spéciaux. Les oxydes d'arsenic sont utilisés pour fabriquer des pigments. Les composés organiques modernes remplacent l'arsenic de bon nombre de ses utilisations traditionnelles.

Occurrence géologique

Une grande partie de l'arsénopyrite qui a été extraite s'est formée comme un minéral à haute température dans les veines hydrothermales. Il est souvent extrait, avec d'autres minéraux métalliques, à partir de veines pouvant contenir de l'or, de l'argent, du plomb, du tungstène ou de l'étain. Dans ces dépôts, l'arsénopyrite se présente généralement sous forme massive granuleuse. Il est souvent associé à d'autres minéraux sulfurés tels que la chalcopyrite, la galène, la pyrrhotite, la pyrite et la sphalérite; les métaux précieux tels que l'or et l'argent; ou d'autres minéraux tels que la scheelite, la cassitérite et le quartz.

L'arsénopyrite a également été extraite de dépôts de sulfure formés par métamorphisme de contact. On le trouve parfois dans les pegmatites. Les cristaux d'arsénopyrite bien formés se trouvent le plus souvent dans les pegmatites et dans les roches carbonatées qui ont été altérées par le métamorphisme de contact.

Des quantités importantes d'arsénopyrite ont été produites à partir de gisements en Allemagne, en Angleterre, en Bolivie, au Japon, en Grèce, en Espagne, en Suède, au Mexique et au Japon. En Amérique du Nord, les gisements se trouvent en Ontario, au Canada et dans le Dakota du Sud, le New Jersey et le New Hampshire aux États-Unis.

Arsénopyrite et Glaucodot

Dans certains gisements, le cobalt remplacera une partie du fer dans la structure cristalline de l'arsénopyrite. Cela produit une série de solutions solides entre l'arsénopyrite (FeAsS) et le glaucodot ((Co, Fe) AsS).

Arsénopyrite: Arsénopyrite granulaire massive de Gold Hill, Utah. Le spécimen mesure environ 10 centimètres de diamètre.

Altération de l'arsénopyrite

L'arsénopyrite est instable dans la plupart des environnements à la surface de la Terre. Il change facilement de sa couleur blanc argenté ou gris acier pour donner une teinte bronze à brun. Si un géologue frappe le minéral avec un marteau pour voir une surface fraîche ou fait un test de stries, une odeur d'ail peut être détectée. C'est une caractéristique de nombreux minéraux d'arsenic et un indice que l'arsénopyrite pourrait être présente.

L'arsénopyrite s'oxyde souvent pour former de la scorodite, un minéral arséniate de fer hydraté avec une composition chimique de FeAsO4.2H2O. La scorodite résiste souvent à la limonite, un oxyde de fer amorphe hydraté de composition variable. Dans les zones où l'exploitation minière a exposé de grandes quantités de minerais sulfurés, l'arsénopyrite peut contribuer aux problèmes de drainage minier acide.

L'arsénopyrite comme source d'or

L'arsénopyrite contient parfois de l'or si petit qu'il ne peut pas être détecté avec une lentille à main. Cet "or invisible" peut parfois être récupéré en quantités économiques en broyant le minerai, en concentrant la fraction lourde et en traitant la fraction lourde avec du cyanure pour dissoudre l'or.

L '"or invisible" se présente sous deux formes: 1) de minuscules particules d'or élémentaire; et 2) de l'or chimiquement lié à l'arsénopyrite. L'or élémentaire exposé par écrasement peut être retiré avec le cyanure. L'or lié chimiquement est plus difficile à éliminer sans fusion.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Arsénopyrite sous d'autres noms

Le nom «arsénopyrite» est une contraction de «pyrites arsenicales», un nom archaïque utilisé pour le minéral. «Mispickel» est un autre nom pour l'arsénopyrite.

Utilisations de l'arsénopyrite et de l'arsenic

L'arsénopyrite est le minerai principal de l'arsenic métal, qui est utilisé pour produire des alliages. Il était historiquement utilisé pour durcir le plomb dans les munitions, mais cette utilisation a diminué au cours des dernières décennies.

Une grande partie de l'arsenic est récupérée par fusion sous forme d'oxyde d'arsenic. Il est utilisé pour produire une variété d'insecticides, d'herbicides, de pesticides et d'armes chimiques. Les composés d'arsenic sont également utilisés dans les médicaments, comme pigments dans les peintures et pour produire de la couleur dans les feux d'artifice et le verre.