Dangers géologiques

Carte de la foudre mondiale



La foudre n'est pas uniformément répartie sur la Terre.


Carte du monde de la foudre: La carte ci-dessus montre le nombre annuel moyen d'éclairs de foudre par kilomètre carré basé sur les données collectées par le capteur d'imagerie par la foudre de la NASA sur le satellite de la mission de mesure des précipitations tropicales entre 1995 et 2002. Les endroits où moins d'un éclair s'est produit (en moyenne) chaque année sont gris ou violet clair. Les endroits avec le plus grand nombre de coups de foudre sont rouge foncé, passant au noir. Agrandir.

Carte des activités de la foudre mondiale: Une partie de la carte globale des activités de foudre produite par la NASA en 2015 à l'aide des données collectées entre 1998 et 2013 par le capteur d'imagerie de la foudre sur le satellite de la mission de mesure des précipitations tropicales de la NASA. Agrandir.

Qu'est-ce que la foudre?

La foudre est une décharge d'électricité soudaine à haute tension qui se produit à l'intérieur d'un nuage, entre des nuages ​​ou entre un nuage et le sol. À l'échelle mondiale, il y a environ 40 à 50 éclairs par seconde, soit près de 1,4 milliard d'éclairs par an. Ces décharges électriques sont puissantes et mortelles.

Chaque année, la foudre tue des personnes, du bétail et des animaux sauvages. Chaque année, la foudre est également responsable de milliards de dollars de dommages aux bâtiments, aux systèmes de communication, aux lignes électriques et aux équipements électriques. De plus, la foudre coûte aux compagnies aériennes des milliards de dollars par an en réacheminement des vols et en retards. Pour ces raisons, les cartes qui montrent la distribution de la foudre à travers la Terre sont importantes pour des raisons économiques, environnementales et de sécurité.

Connexes: les points chauds de la foudre de la Terre

Cartographie de l'activité de la foudre dans le monde

La répartition de la foudre sur Terre est loin d'être uniforme. Les conditions idéales pour produire des éclairs et des orages associés se produisent là où l'air chaud et humide monte et se mélange avec l'air froid au-dessus. Ces conditions se produisent presque quotidiennement dans de nombreuses parties de la Terre, mais rarement dans d'autres régions.

La NASA possède des satellites en orbite autour de la Terre avec des capteurs conçus pour détecter la foudre. Les données de ces satellites sont transmises à la Terre et utilisées pour construire un enregistrement géographique de l'activité de la foudre dans le temps. Les cartes sur cette page sont basées sur le nombre annuel moyen de flashs par unité de surface. Ces données ont été tracées géographiquement pour créer les cartes.

Il y a beaucoup plus d'éclairs sur la terre que sur l'océan, car l'ensoleillement quotidien chauffe la surface terrestre plus rapidement que l'océan. La surface terrestre chauffée réchauffe l'air au-dessus, et cet air chaud monte pour rencontrer l'air froid en altitude. L'interaction entre des masses d'air de températures différentes stimule les orages et la foudre.

Les cartes montrent également que plus d'éclairs se produisent près de l'équateur qu'aux pôles. Les pôles sont très peu éclairés car leurs surfaces blanches couvertes de neige et de glace ne sont pas efficacement réchauffées par le soleil pour produire une convection. Il y a également très peu d'humidité dans l'air polaire. Ces facteurs réduisent considérablement la quantité de foudre produite près des pôles.

Lac Maracaibo: Le hotspot de foudre le plus haut du monde se trouve sur le lac Maracaibo, dans le nord-ouest du Venezuela. Ici, les orages nocturnes se produisent en moyenne environ 297 jours par an et produisent en moyenne environ 232 éclairs / kilomètre carré / an. La population locale a appelé ce phénomène "Relámpago del Catatumbo"(Foudre de Catatumbo) pendant des centaines d'années. Image de la NASA. Agrandir l'image.

Le principal hotspot mondial de la foudre

Une petite zone du nord de l'Amérique du Sud est clairement le principal point chaud de la foudre au monde. Ce point chaud est situé à l'extrémité sud du lac Maracaibo, une baie saumâtre dans le nord-ouest du Venezuela. Le point d’éclair du lac Maracaibo a une densité de taux d’éclair de 232,52. Cela signifie que la région connaît en moyenne 232,52 éclairs par kilomètre carré par an.

Photographie éclair: Une photographie nocturne de multiples coups de foudre de nuage à sol et de nuage à nuage. Image de la NOAA.

Charge électrique dans les nuages ​​d'orage: Un modèle de distribution de charges électriques dans un nuage d'orage. La séparation des charges contribue à la formation de la foudre et la fait clignoter d'un endroit à un autre. En savoir plus sur la foudre à la NOAA. Image de la NOAA.

Régions d'activité intense de la foudre

Plusieurs grandes régions de la Terre connaissent une quantité inhabituelle de foudre. Six de ces zones sont répertoriées ci-dessous avec les raisons de leurs niveaux inhabituels d'activité de la foudre.

  • La République démocratique du Congo en Afrique centrale a la fréquence la plus élevée de la foudre sur Terre. Les orages tout au long de l'année sont causés par la convection locale et les masses d'air chargées d'humidité de l'océan Atlantique rencontrant des montagnes alors qu'elles se déplacent à travers le continent.

  • Nord-ouest de l'Amérique du Sud, où les vents chauds de l'océan Pacifique transportent des masses d'air chargées d'humidité dans les Andes, provoquant un refroidissement et une activité orageuse.

  • Les avant-pays himalayens, où les vents saisonniers transportent de l'air chaud et humide de l'océan Indien en amont de la chaîne de montagnes, provoquant un refroidissement et une activité orageuse.

  • Floride centrale, entre Tampa et Orlando, est connue comme "la foudre". Là, l'air chaud et ascendant attire les brises de mer de l'océan Atlantique et du golfe du Mexique.

  • La Pampa d'Argentine, où les vents humides saisonniers venant de l'océan Atlantique en été et au printemps produisent de violents orages.

  • Indonésie, où les vents de l'océan Indien poussent de l'air chaud et humide dans les chaînes de montagnes volcaniques de Java et de Sumatra pour produire des orages.

Carte éclair de la Floride: Il s'agit d'une carte de la foudre en direct sur la baie de Floride, la péninsule de Floride et les Bahamas, capturée le 28 avril 2015 sur le site Web de LightningMaps.org. Lorsqu'un coup de foudre se produit, un cercle rouge apparaît sur la carte avec des bandes blanches concentriques s'étendant vers l'extérieur. Le cercle rouge persiste pendant 30 secondes, puis s'estompe au jaune puis au brun au cours des 60 minutes suivantes avant de disparaître. Le site Web vous permet d'activer l'audio qui produit un son de claquement à chaque coup de foudre qui apparaît sur l'écran de votre ordinateur.

Cartes Lightning en direct

Quelques sites Web présentent des activités de foudre en direct superposées sur des cartes ou des images satellites. Celui que nous aimons le plus est LightningMaps.org. Les cartes représentent des données de foudre en temps réel (avec seulement quelques secondes de retard) sur votre écran d'ordinateur. De nouveaux traits d'éclairage apparaissent sous la forme d'un point rouge, puis des cercles blancs concentriques s'éloignent d'eux comme des ondes sonores. Dans les 30 secondes, le point rouge s'estompe au jaune, et le jaune se fane au brun et disparaît en une heure. Les cartes vous permettent de voir les régions du monde avec l'activité actuelle des tempêtes et de regarder les tempêtes se déplacer sur la surface de la Terre. Il s'agit d'un site Web informatif et éducatif. Une capture d'écran de l'activité de la foudre sur la Floride est présentée sur cette page.

Victimes de la foudre aux États-Unis: Une carte du nombre total de décès dus à la foudre aux États-Unis entre 1959 et 2013. Avec 471 décès, la Floride compte plus du double du nombre de décès dans tout autre État. Image de NOAA Media Resources.

La foudre aux États-Unis

La foudre est le deuxième tueur lié aux tempêtes le plus courant aux États-Unis. Elle cause chaque année plusieurs milliards de dollars de dégâts matériels et tue plusieurs dizaines de personnes. C'est une cause fréquente d'incendies et coûte aux compagnies aériennes des milliards de dollars par an en dépenses d'exploitation supplémentaires.

La Floride a la fréquence la plus élevée de foudre aux États-Unis. Là, les brises de mer de l'océan Atlantique et du golfe du Mexique convergent sur des terres chauffées par l'énergie solaire. Cela soulève les masses d'air humide qui hébergent les orages. La Floride est également l'État avec le plus grand nombre de décès dus à la foudre. D'autres États le long de la côte du golfe du Mexique, comme l'Alabama, le Mississippi, la Louisiane et le Texas, ont également des éclairs fréquents. Le long de la côte atlantique, la Caroline du Nord et la Caroline du Sud ont des éclairs fréquents.

Rester à l'abri de la foudre

La plupart des personnes tuées par la foudre sont à l'extérieur. La plupart d'entre eux n'auraient pas été frappés par la foudre s'ils étaient entrés à l'intérieur au premier signe d'un possible éclair. Rappelez-vous ce dicton: "Quand le tonnerre gronde, allez à l'intérieur." Il s'agit de la règle la plus importante à respecter pour éviter la mort ou les blessures causées par la foudre. Pour plus d'informations, visitez le site Web de la NOAA sur la sécurité contre la foudre.

Pourquoi la cartographie de la foudre est-elle importante?

Les cartes Lightning, le suivi de la foudre et les bases de données Lightning ont de nombreuses utilisations pratiques et académiques. Selon le Lightning and Atmospheric Electricity Research Center de la NASA, ils sont utilisés dans le cadre des activités ci-dessous et bien plus encore:

  • Détection et avertissement de tempête sévère.
  • Estimation des précipitations convectives.
  • Suivi des tempêtes.
  • Prédire les dangers de l'aviation.
  • Avertissements aux compagnies d'électricité, dépôts de carburant, terrains de golf, etc.
  • Prévision des incendies de forêt.
  • Prédire le développement des cyclones.
  • Comprendre la physique du circuit électrique mondial.
  • Comprendre la magnétosphère et l'ionosphère.
  • Etudes de la génération de NOx.
  • Études des sifflements et autres phénomènes de propagation des ondes.
  • Recherche magnétosphérique-ionosphérique.
  • Etudes solaires-troposphériques.

Pour plus d'informations sur la foudre et la cartographie de la foudre, visitez le Lightning and Atmospheric Electricity Research Center de la NASA.

Voir la vidéo: carte des coups de foudre mondiales moyennes par mètre carré et par an, (Novembre 2020).