Les minéraux

Les nombreuses utilisations de l'or



L'or dans les bijoux: Camée en monture or.

Le métal le plus utile

De tous les minéraux extraits de la Terre, aucun n'est plus utile que l'or. Son utilité dérive d'une diversité de propriétés spéciales. L'or conduit l'électricité, ne ternit pas, est très facile à travailler, peut être tiré en fil, peut être martelé en feuilles minces, alliages avec de nombreux autres métaux, peut être fondu et coulé dans des formes très détaillées, a une couleur merveilleuse et un brillant lustre. L'or est un métal mémorable qui occupe une place spéciale dans l'esprit humain.

Utilisations de l'or aux États-Unis: Ce graphique circulaire montre comment l'or a été utilisé aux États-Unis en 2017, sans compter les lingots d'or. Les principales utilisations ont été dans la bijouterie (38%) et l'électronique (34%). La frappe des pièces officielles représentait 22% de l'or utilisé et 6% était destinée à d'autres usages. Données des résumés des produits minéraux de l'USGS pour 2017.

Table des matières


Un peu d'histoire d'or
Bijoux: l'utilisation principale de l'or
Or financier: pièces de monnaie, lingots, support
Utilisations de l'or dans l'électronique
Utilisations de l'or dans les ordinateurs
Utilisations de l'or en dentisterie
Utilisations médicales de l'or
Utilisations de l'or dans l'aérospatiale
Utilisations de l'or dans les récompenses et les symboles de statut
Utilisations de l'or dans la fabrication du verre
Dorure à l'or et feuille d'or
Utilisations futures de l'or
Substituts pour l'or et les réductions d'utilisation

Pépites d'or: Les pépites d'or trouvées dans un ruisseau peuvent facilement être martelées en formes, combinées et travaillées avec des outils primitifs en objets ornementaux.

Un peu d'histoire d'or

Lorsque les explorateurs espagnols sont arrivés pour la première fois dans le "Nouveau Monde", ils ont rencontré les Sud-Américains indigènes. Ces deux cultures avaient été séparées par un vaste océan, elles ne s'étaient jamais touchées, elles parlaient des langues différentes et vivaient des vies entièrement différentes. Pourtant, ils avaient une chose en commun: ils détenaient tous deux l'or en très haute estime et l'utilisaient pour fabriquer certains de leurs objets les plus importants.

Tout au long de l'histoire de notre planète, presque toutes les cultures établies ont utilisé l'or pour symboliser le pouvoir, la beauté, la pureté et l'accomplissement. Aujourd'hui, nous continuons à utiliser l'or pour nos objets les plus importants: alliances, médailles olympiques, Oscars, Grammys, argent, crucifix et art ecclésiastique. Aucune autre substance de la même rareté ne tient une place plus visible et plus importante dans notre société.

Bague en or: Bague en or avec pierre colorée.

Bagues en or: Bagues en or de couleur différente.

Couleurs des alliages or-argent-cuivre: Différentes couleurs métalliques pouvant être produites en alliant différentes quantités d'or, d'argent et de cuivre. Image de Metallos, utilisée ici sous une licence de documentation gratuite GNU.

Bijoux: l'utilisation principale de l'or

L'or est utilisé pour fabriquer des objets décoratifs et des bijoux depuis des milliers d'années. Les pépites d'or trouvées dans un ruisseau sont très faciles à travailler et ont probablement été l'un des premiers métaux utilisés par l'homme. Aujourd'hui, la majeure partie de l'or nouvellement extrait ou recyclé est utilisée dans la fabrication de bijoux. Environ 78% de l'or consommé chaque année est utilisé dans la fabrication de bijoux.

Les propriétés spéciales de l'or le rendent parfait pour la fabrication de bijoux. Ceux-ci comprennent: un lustre très élevé; couleur jaune souhaitable; résistance au ternissement; pouvoir être tiré en fils, martelé en feuilles ou moulé en formes. Ce sont toutes les propriétés d'un métal attrayant qui se transforme facilement en beaux objets. Un autre facteur extrêmement important qui exige l'utilisation de l'or comme métal de bijouterie est la tradition. Des objets importants devraient être en or.

L'or pur est trop mou pour résister aux contraintes appliquées à de nombreux bijoux. Les artisans ont appris que l'alliage d'or avec d'autres métaux tels que le cuivre, l'argent et le platine augmenterait sa durabilité. Depuis lors, la plupart de l'or utilisé pour fabriquer des bijoux est un alliage d'or avec un ou plusieurs autres métaux.

Les alliages d'or ont une valeur par unité de poids inférieure à celle de l'or pur. Une norme commerciale connue sous le nom de «karatage» a été élaborée pour désigner la teneur en or de ces alliages. L'or pur est connu sous le nom d'or 24 carats et est presque toujours marqué avec "24K". Un alliage composé à 50% d'or en poids est connu sous le nom d'or 12 carats (12 / 24ème) et porte la mention "12K". Un alliage qui contient 75% d'or en poids est de 18 carats (18/24 = 75%) et marqué "18K". En général, les bijoux à haute teneur en carats sont plus doux et plus résistants au ternissement, tandis que les bijoux à faible teneur en carats sont plus solides et moins résistants au ternissement - en particulier lorsqu'ils sont en contact avec la transpiration.

L'alliage d'or avec d'autres métaux modifie la couleur des produits finis (voir illustration). Un alliage de 75% d'or, 16% d'argent et 9% de cuivre donne de l'or jaune. L'or blanc est un alliage de 75% d'or, 4% d'argent, 4% de cuivre et 17% de palladium. D'autres alliages produisent des métaux roses, verts, pêches et même noirs.

Lingot d'or: Le métal doré fin est généralement coulé en petites barres pour une manipulation, un échange et un stockage faciles. Image USDOJ.

Pièces d'or: Pièces d'or des États-Unis.

Or financier: pièces de monnaie, lingots, support

L'or étant très apprécié et en quantité très limitée, il a longtemps été utilisé comme moyen d'échange ou monétaire. La première utilisation connue de l'or dans les transactions remonte à plus de 6000 ans. Les premières transactions ont été effectuées à l'aide de pièces d'or ou d'argent. La rareté, l'utilité et l'opportunité de l'or en font une substance de valeur à long terme. L'or fonctionne bien à cet effet car il a une valeur élevée, est durable, portable et facilement divisible.

Certaines des premières impressions de papier-monnaie étaient soutenues par de l'or conservé en lieu sûr pour chaque unité de monnaie mise en circulation. Les États-Unis ont utilisé un "étalon-or" et ont conservé un stock d'or pour soutenir chaque dollar en circulation. En vertu de cette norme d'or, toute personne pouvait présenter du papier-monnaie au gouvernement et exiger en échange une valeur égale d'or. L'étalon-or était autrefois utilisé par de nombreuses nations, mais il est finalement devenu trop lourd et n'est plus utilisé par aucune nation.

Production d'or 2017
PaysTonnes métriques
Chine440
Australie300
Russie255
États Unis245
Canada180
Pérou155
Afrique du Sud145
Mexique110
Ouzbékistan100
Brésil85
Ghana80
Indonésie80
Kazakhstan70
Papouasie Nouvelle Guinée60
Autres pays845
Les valeurs ci-dessus sont une production d'or estimée en tonnes métriques. Données des résumés des produits minéraux de l'USGS.

L'or utilisé comme support financier pour la monnaie était le plus souvent détenu sous la forme de lingots d'or, également appelés «lingots d'or». L'utilisation de lingots d'or a réduit les coûts de fabrication au minimum et a permis une manipulation et un stockage pratiques. Aujourd'hui, de nombreux gouvernements, particuliers et institutions détiennent des investissements en or sous forme pratique de lingots.

Les premières pièces d'or ont été frappées sous l'ordre du roi Crésus de Lydie (une région de la Turquie actuelle) vers 560 av. Les pièces d'or étaient couramment utilisées dans les transactions jusqu'au début des années 1900, lorsque le papier-monnaie est devenu une forme d'échange plus courante. Les pièces d'or ont été émises en deux types d'unités. Certains étaient libellés en unités monétaires, comme le dollar, tandis que d'autres étaient émis en poids standard, comme des onces ou des grammes.

Aujourd'hui, les pièces d'or ne sont plus largement utilisées pour les transactions financières. Cependant, les pièces d'or émises avec des poids spécifiques sont des moyens populaires pour les gens d'acheter et de posséder de petites quantités d'or à investir. Les pièces d'or sont également émises en tant qu'articles "commémoratifs". Beaucoup de gens apprécient ces pièces commémoratives car elles ont à la fois une valeur de collection et une valeur en métal précieux.

Utilisation de l'or dans l'électronique: Les pièces en or sont utilisées dans les téléphones portables et de nombreux autres appareils électroniques.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans la boutique Geology.com.

Utilisations de l'or dans l'électronique

L'utilisation industrielle la plus importante de l'or est dans la fabrication de produits électroniques. Les appareils électroniques à semi-conducteurs utilisent des tensions et des courants très faibles qui sont facilement interrompus par la corrosion ou le ternissement aux points de contact. L'or est le conducteur très efficace qui peut transporter ces minuscules courants et rester exempt de corrosion. Les composants électroniques en or sont très fiables. L'or est utilisé dans les connecteurs, les contacts de commutation et de relais, les joints soudés, les fils de connexion et les bandes de connexion.

Une petite quantité d'or est utilisée dans presque tous les appareils électroniques sophistiqués. Cela comprend les téléphones cellulaires, les calculatrices, les assistants numériques personnels, les unités du système de positionnement mondial (GPS) et d'autres petits appareils électroniques. La plupart des gros appareils électroniques tels que les téléviseurs contiennent également de l'or.

Un défi avec l'utilisation d'or en très petites quantités dans de très petits appareils est la perte de métal de la société. Près d'un milliard de téléphones portables sont produits chaque année, et la plupart contiennent environ cinquante cents d'or. Leur durée de vie moyenne est inférieure à deux ans et très peu sont actuellement recyclés. Bien que la quantité d'or soit petite dans chaque appareil, leur nombre énorme se traduit par beaucoup d'or non recyclé.

Connexions informatiques Gold: Or dans une puce de mémoire d'ordinateur.

Utilisations de l'or dans les ordinateurs

L'or est utilisé à de nombreux endroits sur les ordinateurs de bureau ou portables standard. La transmission rapide et précise d'informations numériques via l'ordinateur et d'un composant à un autre nécessite un conducteur efficace et fiable. L'or répond à ces exigences mieux que tout autre métal. L'importance de la haute qualité et des performances fiables justifie le coût élevé.

Les connecteurs Edge utilisés pour monter le microprocesseur et les puces mémoire sur la carte mère et les connecteurs plug-and-socket utilisés pour connecter les câbles contiennent tous de l'or. L'or de ces composants est généralement galvanisé sur d'autres métaux et allié avec de petites quantités de nickel ou de cobalt pour augmenter la durabilité.

Or dentaire: Une couronne en alliage d'or dentaire.

Utilisations de l'or en dentisterie

Comment le fer ferait-il office de plombage dentaire? Pas très bien… votre dentiste aurait besoin d'outils de forge, votre sourire serait rouillé quelques jours après un remplissage, et vous auriez besoin de vous habituer au goût du fer. Même à des frais beaucoup plus élevés, l'or est utilisé en dentisterie en raison de ses performances supérieures et de son attrait esthétique. Les alliages d'or sont utilisés pour les obturations, les couronnes, les ponts et les appareils orthodontiques. L'or est utilisé en dentisterie car il est chimiquement inerte, non allergène et facile à travailler pour le dentiste.

L'or est connu pour avoir été utilisé en dentisterie dès 700 av. Les «dentistes» étrusques utilisaient du fil d'or pour fixer les dents de remplacement dans la bouche de leurs patients. L'or était probablement utilisé pour remplir les cavités dans les temps anciens; cependant, il n'y a aucune documentation ou preuve archéologique pour cette utilisation de l'or jusqu'à il y a un peu plus de 1000 ans.

L'or était beaucoup plus généreusement utilisé en dentisterie jusqu'à la fin des années 1970. La forte hausse des prix de l'or à cette époque a motivé le développement de matériaux de substitution. Cependant, la quantité d'or utilisée en dentisterie recommence à augmenter. Une certaine motivation à cela vient du fait que moins de métaux inertes pourraient avoir un effet négatif sur la santé à long terme.

Utilisations médicales de l'or: L'or est utilisé dans certains instruments chirurgicaux.

Utilisations médicales de l'or

L'or est utilisé comme médicament pour traiter un petit nombre de conditions médicales. Des injections de solutions faibles d'aurothiomalate de sodium ou d'aurothioglucose sont parfois utilisées pour traiter la polyarthrite rhumatoïde. Des particules d'un isotope radioactif de l'or sont implantées dans les tissus pour servir de source de rayonnement dans le traitement de certains cancers.

De petites quantités d'or sont utilisées pour remédier à une condition connue sous le nom de lagophtalmie, qui est l'incapacité d'une personne à fermer complètement les yeux. Cette condition est traitée en implantant de petites quantités d'or dans la paupière supérieure. L'or implanté "pèse" la paupière, et la force de gravité aide la paupière à se fermer complètement.

L'or radioactif est utilisé dans le diagnostic. Il est injecté dans une solution colloïdale qui peut être suivie en tant qu'émetteur bêta lors de son passage dans le corps. De nombreux instruments chirurgicaux, équipements électroniques et appareils de survie sont fabriqués à partir de petites quantités d'or. L'or n'est pas réactif dans les instruments et est très fiable dans les équipements électroniques et les appareils de survie.

Utilisation de l'or dans l'aérospatiale: L'or est utilisé dans les composants des satellites.

Miroir de télescope recouvert d'or: Photo d'un des principaux segments de miroir du télescope spatial James Webb recouvert d'or par Quantum Coating Incorporated. Photo de Drew Noel, NASA.

Utilisations de l'or dans l'aérospatiale

Si vous allez dépenser des milliards de dollars pour un véhicule qui, lors de son lancement, voyagera lors d'un voyage où la possibilité de lubrification, d'entretien et de réparation est absolument nulle, alors le construire avec des matériaux extrêmement fiables est essentiel. C'est exactement pourquoi l'or est utilisé de centaines de façons dans tous les véhicules spatiaux lancés par la NASA.

L'or est utilisé dans les circuits car il s'agit d'un conducteur et d'un connecteur fiables. De plus, de nombreuses pièces de chaque véhicule spatial sont équipées d'un film polyester doré. Ce film réfléchit le rayonnement infrarouge et aide à stabiliser la température de l'engin spatial. Sans ce revêtement, les parties de couleur foncée du vaisseau spatial absorberaient des quantités importantes de chaleur.

L'or est également utilisé comme lubrifiant entre les pièces mécaniques. Dans le vide de l'espace, les lubrifiants organiques se volatiliseraient et seraient décomposés par le rayonnement intense au-delà de l'atmosphère terrestre. L'or a une très faible résistance au cisaillement, et un mince film d'or entre les pièces mobiles critiques sert de lubrifiant - les molécules d'or glissent les unes sur les autres sous les forces de friction et qui fournit une action lubrifiante.

Utilisation de l'or dans les récompenses: Médaille d'or.

Utilisations de l'or dans les récompenses et les symboles de statut

Quel métal est utilisé pour fabriquer la couronne portée par un roi? Or! Ce métal est choisi pour être utilisé car l'or est LE métal de la plus haute estime. Cela n'aurait aucun sens de fabriquer une couronne royale en acier - même si l'acier est le métal le plus solide. L'or est choisi pour être utilisé dans la couronne d'un roi car il s'agit du métal associé à la plus haute estime et au meilleur statut.

L'or est associé à de nombreuses qualités positives. La pureté est une autre qualité associée à l'or. Pour cette raison, l'or est le métal de choix pour les objets religieux. Les croix, les articles de communion et d'autres symboles religieux sont faits d'or pour cette raison.

L'or est également utilisé comme médaille ou trophée du vainqueur de la première place dans presque tous les types de concours. Les vainqueurs de la première place aux Jeux olympiques reçoivent des médailles d'or. Les Oscars des Oscars sont des médailles d'or. Les Grammy Awards de Music sont en or. Toutes ces réalisations importantes sont récompensées par des prix en or.

Or utilisé dans le verre: L'or est utilisé dans le verre de construction spécialisé.

Utilisations de l'or dans la fabrication du verre

L'or a de nombreuses utilisations dans la production de verre. L'utilisation la plus élémentaire en verrerie est celle d'un pigment. Une petite quantité d'or, si elle est suspendue dans le verre lors de son recuit, produira une riche couleur rubis.

L'or est également utilisé lors de la fabrication de verre spécial pour les bâtiments et les caissons à température contrôlée. Une petite quantité d'or dispersée dans le verre ou enduite sur la surface du verre réfléchira le rayonnement solaire vers l'extérieur, aidant les bâtiments à rester frais en été et reflétant la chaleur interne vers l'intérieur, les aidant à rester au chaud en hiver.

La visière sur le casque de la combinaison spatiale d'un astronaute est recouverte d'un très mince film d'or. Ce film mince reflète une grande partie du rayonnement solaire très intense de l'espace, protégeant les yeux et la peau de l'astronaute.

Dôme de l'église en or: Dôme d'or d'une église.

Dorure à l'or et feuille d'or

L'or a la plus grande malléabilité de tous les métaux. Cela permet à l'or d'être battu en feuilles qui n'ont que quelques millionièmes de pouce d'épaisseur. Ces feuilles minces, appelées «feuilles d'or», peuvent être appliquées sur les surfaces irrégulières des cadres, des moulures ou des meubles.

La feuille d'or est également utilisée sur les surfaces externes et internes des bâtiments. Cela fournit un revêtement durable et résistant à la corrosion. L'une des utilisations les plus accrocheuses de la feuille d'or se trouve sur les dômes des édifices religieux et d'autres structures importantes. Le coût de ce «matériau de toiture» est très élevé par pied carré; cependant, le coût de l'or ne représente que quelques pour cent du coût total du projet. La majeure partie du coût va au travail des artisans hautement qualifiés qui appliquent la feuille d'or.

Prague orloj: Horloge astronomique de Prague en République tchèque.

Utilisations futures de l'or

L'or est trop cher à utiliser par hasard. Au lieu de cela, il est utilisé délibérément et uniquement lorsque des substituts moins chers ne peuvent pas être identifiés. En conséquence, une fois qu'une utilisation est trouvée pour l'or, elle est rarement abandonnée pour un autre métal. Cela signifie que le nombre d'utilisations de l'or a augmenté au fil du temps.

La plupart des façons dont l'or est utilisé aujourd'hui n'ont été développées qu'au cours des deux ou trois dernières décennies. Cette tendance se poursuivra probablement. Comme notre société a besoin de matériaux plus sophistiqués et fiables, nos utilisations de l'or augmenteront. Cette combinaison d'une demande croissante, de peu de substituts et d'une offre limitée entraînera une augmentation constante de la valeur et de l'importance de l'or au fil du temps. C'est vraiment un métal du futur.

Sources d'information sur l'or
1 Or: Mineral Commodity Summaries, United States Geological Survey. Mis à jour annuellement.
2 Or: Minerals Yearbook, United States Geological Survey. Mis à jour annuellement.
3 Gold.org: Site Web du World Gold Council.
4 GoldPrice.org: Prix spot et historique de l'or. Mis à jour en continu.

Substituts pour l'or et les réductions d'utilisation

En raison de sa rareté et de son prix élevé, les fabricants recherchent toujours des moyens de réduire la quantité d'or requise pour fabriquer un objet ou remplacer un métal moins cher à sa place. Les métaux de base revêtus d'alliages d'or ont longtemps été utilisés pour réduire la quantité d'or utilisée dans les bijoux et les connexions électriques. Ces articles sont constamment repensés afin de réduire la quantité d'or requise et de maintenir leurs normes d'utilité. Le palladium, le platine et l'argent sont les substituts les plus courants de l'or qui conservent étroitement ses propriétés souhaitées.